Governor Newsom Signs Groundbreaking Legislation to Protect California Residents from the Lifelong Consequences of a Drug Conviction

Press Release September 26, 2022
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Los Angeles, CA – Governor Newsom signed AB 2195 the Alternate Plea Act, a first-in-the-nation proposal that will allow prosecutors to offer a public nuisance plea to individuals facing a drug conviction in appropriate cases at the prosecutor’s own discretion. The bill was authored by Assemblymember Jones-Sawyer (D-Los Angeles). 

The public nuisance plea will carry the same criminal penalty as the drug offense charged but without triggering the collateral consequences. With this plea option, individuals will be able to resume their life after incarceration and not be blocked from securing housing and employment. More importantly, the alternate plea will not result in harmful immigration consequences, such as mandatory ICE detention and deportation, which pose a serious risk to immigrants due to the US Supreme Court Decision in Pereida v Wilkinson 141 S.Ct. 754 (March 4, 2021). This bill will serve as a model for other states to follow suit and reduce the draconian consequences for drug convictions.

In response to this decision, the author and cosponsors of the bill released these statements: 

“Having the ability to plead to a public nuisance charge instead of a drug offense for noncitizens, lawful permanent residents, or native-born Californians could be the difference between family separation and an opportunity to get life matters in order,” said Assemblymember Reggie Jones-Sawyer (D-South Los Angeles). “Under current law, there are limited options for a judge and counsel to avoid overly harsh sentencing and disruptive collateral consequences to the individual and their family. AB 2195 gives prosecutors additional resources to seek an appropriate sentence on specified drug related cases, thus protecting California residents, including noncitizens, and their families, from lifelong consequences.”

“With the signage of AB 2195, California demonstrates its commitment to continue eradicating the drug war from people’s lives. The severity and pervasiveness of drug convictions are devastating for the life prospects of an individual and their family, it restricts access to a safety net, making it difficult for people to stay connec-ted to family, employ-ment, and the basic neces-sit-ies of life. For immigrants, almost any drug law violation including minor drug offenses can subject them to automatic ICE detention and deportation. AB 2195 helps put a stop to the drug war’s fixa-tion on contin-ued punish-ment, ensuring that people are not excluded from accessing resources they need to achieve stability after serving their sentence. But above all, this bill creates a critical tool to impede the unnecessary exclusion and often permanent banishment of immigrants from their families,” said Jeannette Zanipatin, California State Director for the Drug Policy Alliance.

“AB 2195 is a much needed reform that will allow California to undo some of the worst harms of the crimmigration system and the War on Drugs. Our elected officials have once again demonstrated their progressive rhetoric is backed up with progressive action, and that vulnerable communities will be protected in California,” said Greg Fidell, Policy Director for Initiate Justice.

“The Immigrant Legal Resource Center commends Governor Newsom for signing AB 2195, a first of its kind measure to prevent California residents from facing some of the worst collateral consequences for drug convictions, including federal immigration consequences. This is a smart policy that will protect immigrant communities. Prosecutors across the state will now have a highly needed tool to resolve drug related cases without imposing unintended double punishment leading to loss of employment, housing and deportation. It’s our hope that other states follow California’s footsteps and take the necessary measures to prevent the destruction of immigrant families and communities of color,” said Kathy Brady, Senior Staff Attorney with the Immigrant Legal Resource Center.

“For decades, families have had to suffer the consequences of a two tiered unjust criminal process for drug offenses. With the passage of AB 2195, people of color who often face these repercussions will be given the opportunity to avoid the long lasting consequences of drug convictions and given an opportunity to negotiate an alternative plea. The Solis Policy Institute is proud to have supported this bill to better support our most impacted families and communities in California that include people of color, LGBTQIA+, low-income, womyn, and immigrant communities,” said the Solis Policy Institute Community Health Team of the Women’s Foundation. 
 


El Gobernador Newsom Firma una Ley Innovadora para Proteger a los Residentes de California de las Consecuencias Colaterales por una Condena de Drogas

California se Convierte en el Primer Estado en Aprobar una Nueva Ley Estatal Que Crea Una Declaración Alternativa para Ciertos Delitos Relacionados con las Drogas

Los Ángeles, CA – El 26 de Septiembre de 2022 – El gobernador Gavin Newsom firmó la AB 2195, la Ley de Culpabilidad Alternativa, esta es la primera propuesta en la nación que permitirá a los fiscales ofrecer una declaración de alteración del orden público a las personas que enfrentan una condena por drogas en casos apropiados y solo a la discreción del fiscal. El autor del proyecto de ley fue el asambleísta Reginald Jones-Sawyer (D-Los Ángeles).

La ley de culpabilidad alternativa tendrá la misma sanción penal que cualquier delito relacionado con las drogas, sin agregar una sanción automática distinta de la penal. Con esta opción, las personas podrán continuar con su vida después del encarcelamiento sin enfrentar barreras para obtener vivienda y empleo. Más importante, la declaración alternativa no tendrá consecuencias migratorias, como la detención y deportación obligatoria, lo cual representa un riesgo grave para los inmigrantes debido a la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. en el caso de Pereida v. Wilkinson 141 S.Ct. 754 (4 de marzo de 2021). Esta nueva ley servirá como modelo para otros estados, para que ellos también tomen acción y reduzcan las consecuencias de las condenas por drogas.

En respuesta a esta decisión, el autor y los copatrocinadores de esta nueva ley emitieron estas declaraciones:

“Tener la capacidad de declararse culpable de un cargo de alteración del orden público en lugar de un delito de drogas para los inmigrantes, los residentes permanentes o ciudadanos podría ser la diferencia entre la separación familiar y la oportunidad de recuperar su vida después de salir de la cárcel,” dijo el asambleísta Reggie Jones. -Sawyer (D-Sur de Los Ángeles). “La ley actual ofrece opciones limitadas para que un juez y un abogado eviten sentencias demasiado severas y consecuencias colaterales que afectan a las personas y a sus familias. La AB 2195 brinda a los fiscales recursos adicionales para encontrar una sentencia apropiada en casos específicos relacionados con drogas, protegiendo así a los residentes de California, incluidos a las familias inmigrantes, de consecuencias colaterales de por vida.”

“Con la aprobación de la AB 2195, California demuestra su compromiso de continuar erradicando la guerra contra las drogas en la vida de las personas. Las consecuencias por una condena de drogas puede ser devastadora para una persona y su familia, restringe el acceso a un empleo y otras necesidades básicas de la vida como encontrar un lugar estable donde vivir. Para los inmigrantes, casi cualquier violación de la ley de drogas, incluidos los delitos menores de drogas, puede someterlos a la detención y deportación automática. La AB 2195 ayuda a poner fin al castigo continuo de la guerra contra las drogas, asegurando que las personas no sean excluidas del acceso a los recursos que necesitan para lograr la estabilidad después de cumplir su condena. Pero, sobre todo, este proyecto de ley crea una herramienta crítica para impedir la exclusión innecesaria y la expulsión permanente de inmigrantes de sus familias,” dijo Jeannette Zanipatin, directora estatal de California de Drug Policy Alliance.

“La AB 2195 es una reforma muy necesaria que permitirá a California deshacer algunos de los peores daños del sistema de inmigración y la guerra contra las drogas. Nuestros funcionarios electos han demostrado una vez más que sus promesas están respaldadas por acciones que protegen a las comunidades vulnerables de California,” dijo Greg Fidell, director de políticas de Initiate Justice.

“Nuestra organización felicita al gobernador Newsom por firmar la AB 2195, la primera ley de su tipo para evitar que los residentes de California enfrenten algunas de las peores consecuencias colaterales por una cadena de drogas, incluidas las consecuencias federales de inmigración. Esta es una política inteligente que protegerá a las comunidades inmigrantes. Los fiscales de todo el estado ahora tendrán una herramienta muy necesaria para resolver casos relacionados con drogas sin imponer un doble castigo que conduzca a la pérdida del empleo, la vivienda y la deportación. Esperamos que otros estados sigan los pasos de California y tomen las medidas necesarias para evitar la destrucción de las familias inmigrantes y las comunidades de color,” dijo Kathy Brady, abogada del Immigrant Legal Resource Center.

“Durante décadas, las familias han tenido que sufrir las consecuencias de un proceso penal injusto por la guerra en contra de las drogas. Con la aprobación de la AB 2195, las personas de color que a menudo enfrentan estas repercusiones se les dará la oportunidad de evitar las consecuencias colaterales de una condena por drogas y se les dará la oportunidad de negociar una declaración de culpabilidad alternativa. El Solis Policy Institute se enorgullece de haber apoyado este proyecto de ley para ayudar a nuestras familias y comunidades más afectadas en California que incluyen personas de color, LGBTQIA+, comunidades de bajos ingresos, mujeres e inmigrantes,” dijo el Equipo de Salud Comunitario del Solis Policy Institute de la Fundacion de Mujeres.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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