El Comité Judicial de la Cámara de Representantes de los EE. UU. aprueba por unanimidad legislación que ayuda a las personas a luchar contra los decomisos de activos sin orden judicial

Presione soltar 25 de mayo de 2016
Contacto con los medios

<h2 class="subtitle">
Contacto:</h2>
<p>Tony Newman 646-335-5384<br />
Grant Smith 202-683-2984</p>

Washington, DC – Ayer, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes de los EE. UU. aprobó por unanimidad la legislación de reforma del decomiso de activos. Conocida como la Ley DE DEBIDO PROCESO (HR 5283) y patrocinada por el presidente del Subcomité de Delitos, el representante F. James Sensenbrenner (R-WI), el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Bob Goodlatte (R-VA), el miembro de rango John Conyers (D-MI), el miembro de rango del Subcomité de Delitos Sheila Jackson Lee (D-TX), el representante Tim Walberg (R-MI), el representante Peter Roskam (R-IL) y otros, el proyecto de ley hace importantes reformas procesales que ayudarán a dar dueños de propiedades que luchan contra un federal decomiso de bienes civiles una mayor influencia para impugnar una incautación del gobierno y aumenta la carga de la prueba del gobierno federal en los procedimientos de decomiso civil. Sin embargo, la Ley de DEBIDO PROCESO actualmente no aborda el tema de los incentivos de “vigilancia policial con fines de lucro”.

“Durante décadas, la policía ha utilizado el decomiso de activos civiles para confiscar dinero en efectivo y otros bienes del público sin necesidad de probar que la persona estuvo involucrada en un delito”, dijo Grant Smith, subdirector de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Hace mucho tiempo que se necesitaba una revisión importante de las leyes federales de decomiso de activos civiles, y es bueno ver a los líderes de la Cámara de Representantes de ambos lados dando un primer paso fundamental para ayudar a personas inocentes a recuperar sus bienes incautados indebidamente del gobierno”, dijo Smith.

La Ley de 2016 "Deterring Undue Enforcement by Protecting Rights of Citizens from Excessive Searches and Seizures (DUE PROCESS)" proporciona nuevas protecciones y fortalece los derechos de debido proceso para los propietarios que se enfrentan a la abrumadora tarea de impugnar un decomiso civil federal. La Ley DE DEBIDO PROCESO especifica el derecho del dueño de una propiedad a una audiencia inicial rápida ante un juez para impugnar una incautación o reclamar una dificultad excesiva. La legislación también otorga el derecho a representación legal a los propietarios indigentes en todos los procedimientos de decomiso civil y protege el derecho del acusado a contratar un abogado de su elección. La legislación también requiere que el gobierno cumpla con ciertos plazos administrativos y procedimientos de notificación que benefician a los propietarios, además de brindar transparencia a los procedimientos federales de decomiso. Fundamentalmente, la Ley DEBIDO PROCESO también aumenta la carga de la prueba del gobierno federal en los procedimientos de decomiso civil. Actualmente, la ley federal permite preponderancia de la evidencia, que es el nivel de prueba más bajo en un tribunal de justicia. La Ley DE DEBIDO PROCESO requeriría pruebas claras y convincentes en casos de decomiso civil de activos antes de que el gobierno pueda tomar la propiedad de forma permanente. Los defensores destacan, sin embargo, que la Ley DE DEBIDO PROCESO, tal como está formulada actualmente, no aborda las incautaciones gubernamentales sin orden judicial que casi seguramente continuarán sin control hasta que los incentivos de ganancias para perseguir las confiscaciones civiles también se aborden a través de la legislación.

“Instamos a los líderes de la Cámara y el Senado en el Congreso a aprobar una reforma integral de decomiso de activos este año”, dijo Grant Smith, subdirector de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “El Congreso debería llevar la reforma un paso más allá y aprovechar el enorme apoyo bipartidista y políticamente diverso para eliminar las leyes y programas federales que han incentivado a la policía a beneficiarse de la incautación de dinero en efectivo y otras propiedades de personas inocentes”, dijo Smith.

Los defensores han instado a los líderes del Congreso a eliminar el Programa de Distribución Equitativa del Departamento de Justicia. Este programa federal permite a las agencias de aplicación de la ley estatales y locales tomar propiedad de personas que no han sido condenadas, acusadas o incluso arrestadas por ningún delito y transferir la propiedad incautada al Departamento de Justicia eludiendo las leyes del estado en el que ocurrió la incautación. Este programa federal devuelve hasta el 80 por ciento de los ingresos de la propiedad confiscada a las fuerzas del orden público estatales y locales para sus propias operaciones, lo que crea un incentivo financiero para que las fuerzas del orden público incauten la propiedad. Un número creciente de estados está reformando sus leyes de decomiso con el fin de proteger los derechos de los propietarios y eliminar incentivos perversos como los perpetuados por el Programa de Distribución Equitativa. Los defensores también han pedido al Congreso que exija el depósito de todo el producto del decomiso federal en el fondo general del Departamento del Tesoro.

Federal ley de extinción de dominio civil permite que el gobierno incaute y se quede con dinero en efectivo, automóviles, bienes inmuebles y cualquier otra propiedad de personas sin ninguna prueba de conducta delictiva. El decomiso de activos civiles comienza cuando una agencia del orden público federal, estatal o local incauta bienes durante una parada de tráfico u otro encuentro y emprende acciones legales contra los bienes incautados a su propietario alegando que los bienes incautados están relacionados de alguna manera con drogas ilegales u otra actividad delictiva. Los dueños de propiedades no necesitan ser acusados o condenados por un delito para que las fuerzas del orden público incauten la propiedad. En las décadas de 1970 y 1980, el Congreso amplió el uso del decomiso de activos civiles por parte de las fuerzas del orden público federales, estatales y locales en nombre de la guerra contra las drogas. Numerosos organismos encargados de hacer cumplir la ley aprovecharon estas políticas ampliadas para beneficiarse de la confiscación de dinero en efectivo y otros bienes de las personas durante las paradas en las carreteras y otras interacciones.

La acción del comité de ayer en la Cámara se basa en el ímpetu en Washington para una importante reforma de decomiso de activos civiles. El año pasado, el Senador Rand Paul (R-KY) en el Senado y el Representante Tim Walberg (R-MI) en la Cámara introdujeron la Ley de Restauración de la Integridad de la Quinta Enmienda (FAIR). La Ley FAIR elimina la vigilancia policial con fines de lucro y aumenta la carga de la prueba del gobierno federal en los procedimientos de decomiso civil. En enero de 2015, el entonces Fiscal General Eric Holder emitió una orden estableciendo una nueva política del Departamento de Justicia Prohibir que las agencias federales acepten ciertos activos de decomiso de bienes civiles incautados por agencias de aplicación de la ley estatales y locales. Los grupos que apoyan la reforma provienen de todo el espectro político, desde el Center for American Progress y The Leadership Conference on Civil and Human Rights hasta Americans for Tax Reform y FreedomWorks.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

Regístrese para recibir actualizaciones de DPA.

es_MXSpanish