Martes: La Cámara de Delegados de Maryland realizará la primera audiencia legislativa en los EE. UU. sobre la despenalización de pequeñas cantidades de drogas ilícitas

Presione soltar 28 de febrero de 2016
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El martes a la 1:00 p. m., la Cámara de Delegados de Maryland llevará a cabo la primera audiencia legislativa sobre despenalizar pequeñas cantidades de drogas ilegales, incluidas la cocaína y la heroína. El Proyecto de Ley 1119 de la Cámara, que elimina las sanciones penales por delitos de drogas no violentos de bajo nivel bajo ciertos límites mínimos y, en su lugar, impone una multa civil, se escuchará en el Comité Judicial de la Cámara.

En lugar de reducir el consumo de drogas, criminalizar a las personas que consumen drogas aumenta el riesgo de sobredosis y enfermedades mortales, aumenta el estigma y aleja a las personas de los servicios de tratamiento y reducción de daños que necesitan. La criminalización también produce resultados profundamente desiguales entre los grupos raciales. De hecho, aunque las tasas de uso de marihuana, por ejemplo, son comparables entre líneas raciales en Maryland, los afroamericanos son arrestados por posesión de marihuana en tasas más altas que sus contrapartes blancas en todos los condados.

La HB 1119, presentada por el delegado Dan Morhaim, mantendría a las personas que poseen una pequeña cantidad de drogas fuera del sistema de justicia penal, ahorrando así recursos críticos, evitando los costos de cargar a más ciudadanos de Maryland con antecedentes penales y sus consecuencias adversas, y reduciendo las disparidades raciales. El proyecto de ley ha sido respaldado formalmente por el Legislative Black Caucus. 

“Tenemos décadas de pruebas de que arrestar a personas simplemente por usar o poseer drogas hace más daño que bien. Maryland tiene la oportunidad de servir como modelo para el país en el tratamiento del consumo de drogas por lo que es: un problema de salud pública”, dice el delegado Morhaim. “Esta legislación refleja la investigación científica basada en evidencia que demuestra cómo ayudar mejor a las personas que usan drogas, a sus familias y a la comunidad en general”.

Casi dos docenas de países han dado pasos hacia la despenalización. El mejor y más documentado ejemplo es Portugal, que en 2001 eliminó las sanciones penales por posesión y uso de bajo nivel de todas las drogas ilícitas. Los estudios de la política de Portugal, en la que se basa el proyecto de ley, muestran de manera concluyente que no da como resultado un mayor uso o delincuencia, reduce la incidencia de VIH/SIDA y sobredosis, aumenta el número de personas en tratamiento y reduce los costos sociales del uso indebido de drogas.

Estos resultados simplemente no se están logrando a través del sistema actual de Maryland, que encarcela a 4,000 personas por delitos de drogas en un momento dado a un costo de $260 millones en gastos penitenciarios anuales.

“Intentar tratar el consumo de drogas a través del sistema de justicia penal ha sido un desastre político y ha tenido consecuencias trágicas”, dijo Theshia Naidoo, abogada principal de Drug Policy Alliance. “El proyecto de ley del delegado Morhaim es una corrección audaz y necesaria de ese error de juicio, que reconoce que debemos terminar con la era de criminalizar lo que es, en esencia, un problema de salud”.

HB 1119 es parte de un paquete integral de cuatro proyectos de ley, incluidos HB 908 (tratamiento hospitalario a pedido), HB 1212 (instalaciones de consumo más seguras), y HB 1267 (tratamiento asistido por polimorfona), presentado por el Delegado Morhaim para reducir los daños asociados con los trastornos por abuso de sustancias, incluidas las tasas de adicción, sobredosis mortales, la propagación de enfermedades infecciosas, el crimen, los costos para el público en general y las tasas de encarcelamiento. Las audiencias sobre las HB 1212 y 1267 se llevarán a cabo el 8 de marzo a la 1:00 p. m. en el Comité de Operaciones Gubernamentales y de Salud de la Cámara de Representantes de Maryland.

A continuación se muestra una descripción general de los cuatro proyectos de ley de políticas de drogas:

Tratamiento de adicciones según sea necesario y bajo demanda en urgencias y hospitales – En Maryland, las muertes relacionadas con las drogas van en aumento. Los daños asociados, incluidos los delitos y la violencia relacionados con las drogas, la propagación del VIH/SIDA y la hepatitis C, y el impacto en las primas del seguro médico y los contribuyentes son preocupaciones para el estado. Las estimaciones conservadoras muestran que por cada $1 gastado en tratamiento, aproximadamente $12 se ahorra en costos de justicia penal y atención médica. Por una amplia variedad de razones, los hospitales son un lugar excelente para iniciar el tratamiento. Este proyecto de ley exige que los hospitales de atención aguda tengan un consejero de tratamiento de adicciones disponible o de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana para los pacientes en las salas de emergencia y en el hospital y que tengan arreglos definidos para la transferencia a los servicios apropiados de atención de desintoxicación y rehabilitación. El proyecto de ley también exige que la agencia reguladora de hospitales del Estado (HSCRC, por sus siglas en inglés) desarrolle estrategias rentables para respaldar los gastos operativos y de capital del hospital.

Programas de Consumo Seguro – Este proyecto de ley permite el establecimiento de programas de consumo seguro que permitan a las personas consumir sustancias controladas en un espacio seguro, proporcionar equipo estéril y conectar a los pacientes con tratamiento, atención médica y otros servicios sociales. Instalaciones similares ahora operan en Europa, Australia y Canadá con excelentes resultados, incluida la reducción de la propagación de enfermedades infecciosas, y debido a que el personal médico está disponible de inmediato, se han eliminado las muertes por sobredosis. Este proyecto de ley permite que los departamentos de salud locales establezcan singularmente tales programas. Las organizaciones comunitarias también pueden establecer dichos programas después de obtener la aprobación del Departamento de Salud y Salud Mental cuando se cumplen los criterios específicos.

Tratamiento asistido por poli-morfona – Este proyecto de ley encarga al Departamento de Salud y Salud Mental la creación de un comité asesor para revisar las propuestas de investigación y apoyar el establecimiento de un proyecto piloto de tratamiento asistido por polimorfona de 4 años en Maryland. El tratamiento asistido por polimorfona se refiere a la administración o dispensación de heroína, hidromorfona u otros opioides de grado farmacéutico a un grupo pequeño de consumidores crónicos de heroína que antes no respondían bajo supervisión médica en una clínica especializada. Este grupo de usuarios es directamente responsable de una parte importante de la delincuencia callejera y de los costos de atención médica no compensados que eventualmente corren a cargo de los contribuyentes. Ponerlos en tratamiento reduce inmediatamente su comportamiento antisocial y brinda la oportunidad de recibir más atención. Los programas en el Reino Unido, Suiza, los Países Bajos, Alemania y Dinamarca, así como los ensayos clínicos en Canadá y otros lugares, han logrado resultados unánimemente positivos.

Despenalización de Pequeñas Cantidades de Drogas para Uso Personal – En lugar de reducir el consumo de drogas, criminalizar a los consumidores de sustancias aumenta el riesgo de sobredosis y enfermedades mortales, aumenta el estigma y aleja a las personas de los servicios de tratamiento y reducción de daños que necesitan. Este proyecto de ley mantendría a algunos usuarios de drogas, aquellos que poseen cantidades mínimas, fuera del sistema de justicia penal, ahorrando así recursos críticos y evitando los costos de cargar a más ciudadanos de Maryland con antecedentes penales y sus consecuencias adversas. En 2001, Portugal se convirtió en la primera nación en eliminar las sanciones penales por posesión y uso de bajo nivel de todas las drogas ilícitas. El Instituto Cato estudió los resultados de la política de Portugal y afirmó que “no se ha producido ninguno de los escenarios de pesadilla… desde aumentos desenfrenados en el uso de drogas entre los jóvenes hasta la transformación de Lisboa en un paraíso para los turistas de drogas”. Además, “la despenalización no ha tenido efectos adversos en las tasas de consumo de drogas”, y el nivel de tráfico de drogas también ha disminuido. Y la incidencia de otros problemas relacionados con las drogas, incluidas las enfermedades de transmisión sexual y las muertes por sobredosis de drogas, ha “disminuido drásticamente”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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