Jueves: Ley de despenalización de la marihuana de gran alcance entra en vigor en la capital de la nación

Presione soltar 15 de julio de 2014
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Washington, DC – Una ley de despenalización de la marihuana de gran alcance entra en vigor en el Distrito de Columbia el jueves que reemplaza el tiempo en prisión con una multa $25 por la posesión de una onza o menos de marihuana, poniendo fin a un esfuerzo de un año en la capital de la nación para reducir las disparidades raciales severas en la aplicación de la ley de marihuana por parte de los agentes de policía de DC. La “Ley de Enmienda de Despenalización de la Posesión de Marihuana de 2014” entra en vigencia mañana a pesar de un esfuerzo continuo liderado por los republicanos en el Congreso para impedir que los funcionarios de DC implementen la ley.

“Tenemos la esperanza de que la despenalización de la marihuana reduzca las disparidades raciales excesivas en la aplicación de las leyes de marihuana de DC”, dijo Grant Smith, subdirector de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Si bien la despenalización de la marihuana es un progreso innegable, la verdadera solución es unirse a estados como Colorado y Washington y legalizar la marihuana. Afortunadamente, los votantes de DC tendrán esa oportunidad en noviembre”.

Adoptada por el Concejo de DC en abril, la nueva ley de despenalización reemplaza las sanciones penales por posesión de pequeñas cantidades de marihuana con una multa civil $25 por posesión y decomiso de la marihuana y cualquier parafernalia utilizada para consumirla o transportarla. Al establecer una multa $25, que es la multa civil más baja por posesión entre dieciocho estados que han despenalizado pequeñas cantidades de marihuana, los legisladores de DC mencionaron la necesidad de responder a factores sociales como la falta de vivienda en el Distrito y las altas tasas de pobreza en los distritos que han visto la mayor cantidad de arrestos por marihuana. Con el fin de reducir las paradas y cacheos por prejuicios raciales, esta nueva ley contiene una disposición que prohíbe que un oficial de policía use el olor a marihuana como pretexto para realizar registros criminales, la primera legislación de despenalización en el país que lo hace. La nueva ley también protege a las personas atrapadas con una pequeña cantidad de marihuana de consecuencias colaterales, como que se les niegue la asistencia pública o que se les suspenda o revoque su licencia de conducir emitida por DC. Esta ley de despenalización es vista tanto por los miembros del consejo de DC como por los defensores como un modelo para otras jurisdicciones que buscan reducir las disparidades raciales en el sistema de justicia penal.

Según la ley federal, la legislación aprobada por los legisladores de DC debe transmitirse al Congreso para un período de revisión legislativa y el Congreso se reserva el poder de anular los proyectos de ley aprobados por DC. Tras la aprobación de la ley de despenalización de la marihuana por parte de los concejales de DC en abril, el Congreso recibió 60 días de revisión legislativa, que ha estado activa desde principios de abril. Aunque el Congreso no presentó una resolución para anular la medida antes de que expire el período de revisión, el Comité de Asignaciones de la Cámara aprobó una cláusula adicional ofrecida por el Representante de la Cámara de Representantes de EE. UU. Andy Harris (R-MD) a fines del mes pasado que utiliza la supervisión del Congreso para impedir que el Distrito de Columbia gaste cualquiera de sus ingresos recaudados localmente para implementar la ley de despenalización de la marihuana o promulgar otras reformas de la marihuana.

Aunque la ley de despenalización de DC entra en vigencia mañana, los republicanos de la Cámara de Representantes podrían detener la implementación local de la ley si la cláusula Harris se adjunta a cualquier medida de gasto federal que apruebe el Congreso a finales de este año. Si se incluyera en el presupuesto federal de 2015, la cláusula Harris impediría que el Distrito lleve a cabo cualquier ley, regla o regulación para legalizar o reducir las sanciones penales por marihuana. El jinete de Harris ha atraído la oposición del presidente Obama, quien emitió una Declaración de política de administración el lunes expresando una fuerte oposición al jinete de Harris. El presidente Obama tendría que firmar una medida que contenga la cláusula Harris para que entre en vigor.

“Que el congresista Andy Harris intente acabar con los esfuerzos de DC para detener el arresto de personas por posesión de marihuana es más que inquietante”, dijo el Dr. Malik Burnett, gerente de políticas de DC con Drug Policy Alliance. "Reps. La enmienda de Andy Harris es una afrenta al derecho del Distrito a la autonomía, al tiempo que asegura que miles de residentes del Distrito continúen siendo arrestados y sufran las consecuencias colaterales asociadas con antecedentes penales. El Congreso debería seguir el ejemplo de DC y poner fin a las políticas racistas de arresto por marihuana, en lugar de desafiar la voluntad del pueblo y revertir su decisión. Es bueno ver que la Casa Blanca apoya la voluntad de la gente en este tema”.

Encuestas recientes muestran un amplio apoyo entre los residentes del Distrito para seguir los pasos de Colorado y Washington y legalizar la marihuana. El Distrito de Columbia actualmente tiene las tasas de arrestos por marihuana per cápita más altas de los EE. UU. En 2010, los afroamericanos en el Distrito representaron el 91 por ciento de todos los arrestos por marihuana, a pesar de que los residentes afroamericanos y blancos consumen marihuana en tasas más o menos similares.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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