La Senadora Holly Mitchell presenta la Ley de Sentencias Justas para eliminar las disparidades entre las sentencias por cocaína en polvo y crack en California

Presione soltar 16 de marzo de 2014
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SACRAMENTO, CA — La Senadora Holly Mitchell (D-Los Ángeles) presentó el Proyecto de Ley del Senado 1010 para igualar las penas por crack con las penas actuales por cocaína en polvo. El proyecto de ley del Senador Mitchell corregirá la disparidad infundada en las pautas de sentencia, libertad condicional y decomiso de activos por posesión de crack para la venta versus el mismo delito que involucra cocaína en polvo que ha resultado en un patrón de discriminación racial en sentencias y encarcelamiento en California. La Oficina del Analista Legislativo no partidista estima millones de dólares en ahorros para los gobiernos estatales y locales si la SB 1010 se convierte en ley.

“El mismo delito, el mismo castigo es un principio básico de la ley en nuestra sociedad democrática”, dijo el Senador Mitchell, presidente del Black Caucus y miembro del Comité de Seguridad Pública del Senado. “Sin embargo, más personas negras y latinas cumplen sentencias más largas por tratar de vender cocaína porque la ley castiga injustamente el tráfico de drogas baratas con más severidad que la versión de cuello blanco. Bueno, lo justo tiene que ser justo”.

El crack y la cocaína en polvo son dos formas de la misma droga. Informes científicos, incluido un importante estudio publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, demuestran que tienen efectos casi idénticos en el cuerpo humano. El crack de cocaína es un producto derivado cuando el polvo de cocaína se procesa con un álcali, típicamente bicarbonato de sodio común. Gramo por gramo, hay menos droga activa en la cocaína crack que en la cocaína en polvo.

“Cualquiera que sea su objetivo previsto, las pautas de sentencias dispares para dos formas de la misma droga han resultado en un patrón de racismo institucional, a pesar de las tasas comparables de uso y ventas entre grupos raciales y étnicos”, según Lynne Lyman de Drug Policy Alliance.

Según los datos de admisión del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California, las personas de color representan más del 98% de las personas enviadas a las prisiones de California por posesión de crack para la venta. De 2005 a 2010, los negros representaron 77,41 TP3T de reclusión en prisiones estatales por posesión de crack para la venta, los latinos representaron 18,11 TP3T. Los blancos representaron menos del 2 por ciento de todos los enviados a las prisiones de California en ese período de cinco años. Los negros constituyen 6.6% de la población de California; Latinos 38.2% y blancos 39.4%.

“Eliminar esta disparidad es un paso muy importante para cumplir la promesa de igualdad de justicia y poner fin al patrón de discriminación racial y encarcelamiento excesivo que ha afectado a los latinos y a todas las comunidades de color durante muchos años”, Antonio González, presidente de William C. Instituto Velásquez (WCVI).

En una muestra de bipartidismo en 2010, los republicanos y demócratas en el Congreso de EE. UU. aprobaron una legislación para abordar la injusta disparidad de sentencias entre crack y cocaína en la ley federal al reducir la disparidad de 100 a 1 a 18 a 1. Y el 30 de enero de 2014, el Comité Judicial del Senado de EE. UU. votó 13 a 5 a favor de la Ley de sentencias más inteligentes para reducir o eliminar los mínimos obligatorios para delitos de drogas específicos, y para permitir que los tribunales reduzcan las sentencias para las personas condenadas por delitos de crack y cocaína cometidos antes de la reforma de sentencias de agosto de 2010. Los coautores republicanos incluyen a los senadores Mike Lee (UT), Rand Paul (KY) y Ted Cruz (TX).

“No existe una razón médica o penológica racional para la disparidad entre las sentencias de crack y cocaína en polvo y, en cambio, causa una disparidad racial injustificada y devastadora en nuestro sistema correccional y en nuestras comunidades”, dijo Margaret Dooley-Sammuli, defensora principal de políticas de la ACLU de California.

“Durante demasiados años, hemos tenido que observar penas severas aplicadas de manera desproporcionada a las comunidades urbanas negras y latinas”, dijo Susan Burton de A New Way of Life, quien pasó muchos años en prisión por este delito. “Este proyecto de ley es el comienzo de políticas de sentencias más justas en California”.

El proyecto de ley de Mitchell, que no se aplica a nadie involucrado en la venta, fabricación o transporte de cocaína, está copatrocinado por una docena de organizaciones de reforma de la justicia penal y de derechos civiles en todo el estado. Los copatrocinadores incluyen Drug Policy Alliance, ACLU of California, A New Way of Life, California State Conference of the NAACP, Californians for Safety and Justice, California Public Defenders Association, California Attorneys for Criminal Justice, Ella Baker Center, Friends Committee on Legislation, Consejo Nacional para la Raza, y el Instituto William C. Velasquez.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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