los republicanos del Senado y el Partido Conservador rompen con los principales funcionarios encargados de hacer cumplir la ley para anular la legislación que aclara las leyes de posesión de marihuana; Medida apoyada por Cuomo, Bloomberg, el comisionado de la policía de Nueva York, fiscales de distrito en todo el estado

Presione soltar 18 de junio de 2012
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NUEVA YORK: Anoche, los legisladores de Albany no lograron llegar a un acuerdo sobre la legislación para reducir la asombrosa cantidad de arrestos ilegales y tendenciosos por posesión de marihuana en Nueva York. La propuesta, presentada por el gobernador Andrew Cuomo hace dos semanas y presentada en la Asamblea por el asambleísta Hakeem Jeffries, fue ampliamente vista como una medida responsable para abordar la inconsistencia y la injusticia en las leyes de posesión de marihuana en Nueva York. Sin embargo, los republicanos del Senado se negaron a abordar el asunto, pareciendo conmocionados y asustados por las amenazas del líder del Partido Conservador, Mike Long, quien declaró que retiraría la línea del Partido Conservador de cualquiera que apoyara la medida. El Senado, en lo que solo puede llamarse un sorprendente fracaso de liderazgo, luego se negó a aceptar la legislación, socavando la reforma. Debido a la inacción en el Senado, decenas de miles de personas, predominantemente hombres jóvenes de color, seguirán siendo canalizados innecesariamente a través del sistema de justicia penal a un costo de decenas de millones de dólares para los contribuyentes estatales y un daño incalculable a las relaciones entre las fuerzas del orden público y las comunidades de Nueva York.

La legislación cuenta con el apoyo de docenas de grupos, funcionarios electos y altos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en todo el estado. Una muestra de las declaraciones de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley proporciona una descripción convincente del apoyo sin precedentes a la propuesta del gobernador Cuomo:

La negativa del líder de la mayoría del Senado, Dean Skelos, y el Senado a abordar el asunto, y la firme oposición de Long a la medida representan una ruptura sorprendente entre los principales funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en el estado y los republicanos del Senado y el Partido Conservador.

“Los republicanos del Senado han decidido por sí solos continuar arruinando decenas de miles de vidas, en su mayoría de jóvenes de color, cada año. Oponerse a la aplicación de la ley y al claro consenso político en el estado no solo es despiadado: es un error de cálculo político que los perseguirá”, dijo el Dr. Divine Pryor, director ejecutivo del Center for NuLeadership on Urban Solutions.

La propuesta del gobernador busca brindar consistencia y equidad a la ley de despenalización de la marihuana existente en el estado, que se aprobó en 1977. Hoy, en una conferencia de prensa, el gobernador Cuomo indicó que la medida no será aprobada por la legislatura en esta sesión y deberá abordarse en los próximos meses.

“Incluso el alcalde Bloomberg y el comisionado Kelly han salido a apoyar esta legislación. Entonces, ¿qué impide que el Senado apruebe reformas inteligentes que eliminen las decenas de miles de arrestos ilegales que tienen lugar en la ciudad cada año?”. dijo Alfredo Carrasquillo, organizador comunitario de VOCAL New York.

La marihuana fue despenalizada en el estado de Nueva York en 1977, y esa ley aún está vigente. Sin embargo, quemar marihuana en público o tener marihuana visible en público sigue siendo un delito. Como se demuestra claramente en la investigación y los informes de los medios, la mayoría de estos arrestos son el resultado de registros ilegales y cargos falsos por parte de la policía de Nueva York, como parte de sus controvertidas prácticas de parar y registrar. La mayoría de las personas arrestadas por posesión de marihuana son no fumar en público, sino simplemente tener una pequeña cantidad en su bolsillo, cartera o bolso. Como han demostrado numerosos artículos de noticias e investigaciones, el Departamento de Policía de Nueva York se involucra en la práctica ilegal de acusar indebidamente y arrestar a personas por posesión de marihuana después de un registro ilegal; o el arresto ocurre cuando la persona cumple con la directiva de un oficial de policía de Nueva York de “vaciar sus bolsillos”. Muchas personas cumplen, vaciando sus bolsillos, aunque no están legalmente obligados a hacerlo, lo que hace que la marihuana esté "abierta a la vista del público". Luego, la policía arresta a la persona por quema o posesión a la vista del público. Estos arrestos criminalizan innecesariamente a los jóvenes, especialmente a los jóvenes de color, y dañan gravemente la relación entre las fuerzas del orden público y la comunidad.

Las estadísticas de arrestos lo dicen todo. Sólo 34.000 personas fueron arrestadas por posesión de marihuana entre 1981 y 1995, pero en los últimos 15 años más de 600.000 personas fueron arrestadas por posesión de marihuana. Casi 51.000 personas fueron arrestadas por posesión de marihuana solo en 2011, superando con creces la total Arrestos por marihuana entre 1981 y 1995. La mayoría de los arrestados, casi 85%, son negros y latinos, a pesar de que los datos del gobierno federal sobre el uso de drogas muestran que los blancos consumen marihuana en tasas más altas. Se ha demostrado que la mayoría de estos arrestos son ilegales, el resultado de registros ilegales y cargos falsos. El profesor de Queens College, el Dr. Harry Levine, realizó un estudio de los arrestos y descubrió que les cuestan a los contribuyentes aproximadamente $75 millones cada año.

El comisionado de la policía de Nueva York, Ray Kelly, emitió una orden de operaciones en septiembre de 2011 ordenando a los oficiales que cumplieran con la ley existente del estado de Nueva York; la orden ordenaba a los oficiales que dejaran de acusar falsamente a las personas por posesión de marihuana a la vista del público si las personas sacaban marihuana de su bolsillo bajo la orden de un oficial de policía. Las cifras de arrestos publicadas por la División de Servicios de Justicia Penal del Estado de Nueva York muestran que desde que se emitió la orden de operaciones, los arrestos por marihuana de bajo nivel han disminuido solo un 13 por ciento en la ciudad de Nueva York, una caída decepcionante considerando la escala de las prácticas actuales de la policía de Nueva York. Esto significa que si continúan las tendencias actuales, todavía habría casi 45,000 arrestos cada año por posesión de pequeñas cantidades de marihuana, y la posesión de marihuana seguiría siendo el arresto número uno en la ciudad de Nueva York. Dado que la mayoría de estos arrestos son el resultado de registros ilegales y/o cargos falsos, una caída 13% o incluso una caída 25% no es un cambio significativo.

La semana pasada, el Consejo de la Ciudad de Nueva York aprobó una resolución por un margen abrumador que pedía el fin de los arrestos ilegales, costosos y basados en prejuicios raciales. La resolución, presentada por los miembros del consejo Melissa Mark-Viverito y Oliver Koppell, fue copatrocinada por la mayoría de los miembros del consejo. La resolución llegó un día después de que cientos de activistas comunitarios fueron a Albany para entregar miles de firmas para exigir que el Senado del Estado de Nueva York apruebe una legislación para despenalizar la posesión de marihuana a la vista del público.

“Los republicanos del Senado de Nueva York están haciendo lo que mejor saben hacer los republicanos a nivel federal y local: obstruyen el progreso y paralizan el gobierno. La Conferencia Republicana en el Senado del Estado está completamente fuera de contacto con nuestras comunidades de color en la ciudad de Nueva York y, debido a su inacción, decenas de miles más de nuestros jóvenes de color serán arrestados antes de fin de año, lo que les cargará antecedentes penales”, dijo la patrocinadora de la Resolución del Consejo, la concejal Melissa Mark-Viverito. “El Gobernador, nuestro Alcalde, el Comisionado de Policía, el Concejo Municipal, cinco Fiscales de Distrito y defensores de la justicia penal están todos en la misma página aquí. La marihuana fue despenalizada en 1977; todo lo que estamos tratando de hacer es cerrar la laguna 'a la vista del público' que está permitiendo miles de arrestos injustos de jóvenes negros y latinos en nuestras comunidades”.

El líder de la mayoría, Skelos, llegó sin querer a los titulares nacionales cuando dijo que la propuesta del gobernador haría que las personas “simplemente pudieran caminar con 10 articulaciones en cada oído y eso solo sería una violación”. Los medios de comunicación de todo el país criticaron y se burlaron del líder de la mayoría por las imágenes cómicas e improbables. Hoy, el líder de la mayoría Skelos dice que simplemente se opone a lo que ya existe, la despenalización, aparentemente cediendo al no electo Sr. Long los asuntos legislativos que preocupan a los neoyorquinos.

“No hace mucho tiempo que nos referimos a los 'tres hombres en una habitación' al hablar de la estructura de liderazgo en Albany. Ahora, cuando hablamos de liderazgo en el Senado, deberíamos hablar de 'un tipo en Brooklyn', dijo gabriel sayegh, director de la Drug Policy Alliance en el estado de Nueva York. “Si bien estamos decepcionados por la falta de acción, no vamos a ninguna parte. Esta campaña por la reforma ya obtuvo una gran victoria al llamar la atención de los neoyorquinos y de todo el país sobre este tema. No podemos aceptar y no aceptaremos una situación en la que las leyes se apliquen de manera diferente a diferentes personas según su raza o etnia o el lugar donde viven. Seguiremos presionando por la reforma, la equidad, la igualdad y la justicia. Dado el abrumador apoyo de las fuerzas del orden a esta propuesta, creo que líder de la mayoría. Skelos e incluso el Sr. Long vendrán a hacer lo correcto”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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