Más de cien fanáticos de la música arrestados en un club nocturno de Michigan, la mayoría solo por estar en un club donde se usaban drogas

Presione soltar 23 de marzo de 2005
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Tony Newman al (212) 613-8026 o Elizabeth M

La madrugada del domingo 20, una redada policial en un club nocturno de Flint, Michigan, dejó a clientes respetuosos de la ley pagando por los delitos de unos pocos. Después de que agentes encubiertos compraran drogas a varios clientes del club, la policía local decidió allanar el Club What's Next a la 1:40 a. m., bloqueando las puertas y esposando y registrando a los asistentes al club. Según los informes de al menos dos asistentes al club, las mujeres fueron desnudadas y sometidas a registros completos de cavidades.

La policía realizó 17 arrestos por delitos graves de drogas y al menos cien más, en los cuales, en la mayoría de los casos, el único delito de los individuos fue “frecuentar un establecimiento de drogas”, un delito menor que quedará en su expediente. Las personas que simplemente salieron a bailar y fueron registradas y no se encontraron en posesión de drogas, ahora se enfrentan a 90 días de cárcel y una multa de $500. También enfrentan antecedentes penales con todas las barreras legales y sociales que eso conlleva. Entre los acusados de “frecuentar un establecimiento de drogas” se encuentran un DJ contratado para pinchar discos en el club y el propietario de una compañía discográfica, quienes fueron cacheados al desnudo y no se encontraron en posesión de ninguna droga.

“Esto es abuso del poder policial puro y simple”, dijo Bill Piper, director de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Es antiestadounidense castigar a las personas por los crímenes de otros”.

Según informes noticiosos, una redada similar ocurrió en Flint en 1999. Alrededor de 80 personas fueron arrestadas ese año en una fiesta. Siete personas que asistieron fueron acusadas de posesión de drogas, y la policía emitió unas 80 multas por “frecuentar un establecimiento de drogas”.

La controvertida redada del Club What's Next también es similar a un incidente de 2002 en Racine, Wisconsin. En ese caso, cientos de fanáticos de la música también fueron multados por estar en un club nocturno donde algunas personas consumían drogas. Los multados no tenían drogas y la policía no tenía ninguna evidencia de que alguna vez hubieran consumido drogas. Su único delito fue bailar en un club nocturno donde arrestaron a otras personas que consumían drogas. Aunque solo se realizaron tres arrestos por drogas, la policía emitió citaciones a 445 asistentes inocentes con una multa de $968 cada uno por ser "patrones de una casa desordenada". La Drug Policy Alliance lanzó una campaña de base a nivel nacional para generar conciencia sobre la redada de Racine y la ACLU local presentó una demanda. Los cargos finalmente fueron retirados.

Ahora, la Drug Policy Alliance está trabajando para lograr que los fanáticos de la música a nivel local y de todo el país se comuniquen con el concejo municipal y el alcalde de Flint. En las primeras doce horas de campaña han pasado 1700 personas. “Todos los votantes de Flint, Michigan, deberían darse cuenta de que esto les podría pasar a ellos”, dijo Bill Piper. “Imagina que estás tomando una cerveza en tu bar favorito y la policía entra y te arresta a ti ya todos los demás en el bar porque, sin que lo sepas, alguien está usando drogas en el baño. Es indignante.





A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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