La Asamblea del Estado de Nueva York aprueba una legislación histórica para sellar condenas pasadas por posesión de marihuana

Presione soltar 15 de junio de 2016
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Albany — Ayer, la Asamblea del Estado de Nueva York votó a favor de A10092, un proyecto de ley que sellará los antecedentes penales de las personas que han sido arrestadas injusta e inconstitucionalmente por simple posesión de marihuana a la vista del público. El voto bipartidista fue de 99 a favor y 42 en contra. Durante los últimos 20 años, más de 700.000 neoyorquinos han sido arrestados por simple posesión de marihuana. Los condenados enfrentan barreras significativas para acceder a la educación, el empleo, las oportunidades de vivienda y otros servicios estatales.

“Presenté el proyecto de ley de sellado de marihuana porque las leyes de drogas han creado una subclase permanente de personas que no pueden encontrar trabajo después de una condena”, dijo Asambleísta Crystal Peoples-Stokes. “Uno de los problemas más dañinos derivados de la guerra contra las drogas es que las políticas son intrínsecamente racistas. Las comunidades de color han sido devastadas por las malas políticas de drogas y la hipercriminalización durante los últimos 40 años. Es un enfoque que nunca ha funcionado y ha causado mucho más daño que bien a nuestras comunidades y familias. Si el momento actual de mayor atención a la heroína nos alienta a centrar la salud pública en nuestra política de drogas, entonces debemos asegurarnos de hacer las paces con las comunidades de color al aliviar la carga que las malas políticas han tenido en sus vidas. Sellar las condenas por posesión de marihuana de bajo nivel es el primer paso para reintegrar a miles de neoyorquinos que se ven inhibidos diariamente para acceder al empleo, la vivienda y la educación, todo debido a una condena en su registro por simple posesión de marihuana”.

Este proyecto de ley fue patrocinado por la asambleísta Crystal Peoples-Stokes de Buffalo y miembros del Caucus Negro, Puertorriqueño, Hispano y Asiático, quienes la semana pasada llamó una vez más a la equidad en las políticas de drogas de nuestro estado, citando el impacto que ha tenido la aplicación discriminatoria de estas políticas en las comunidades de color.

"Durante demasiado tiempo, las comunidades de color se han visto afectadas por las consecuencias de un sistema legal que no funciona que ha atacado injustamente a ciertos vecindarios y ha creado una política de drogas que ha hecho poco para disminuir el consumo de drogas", dijo. asambleísta Roberto Rodríguez. “Nueva York necesita expiar su cruzada de 20 años de arrestos y condenas inconstitucionales por marihuana. Sellar las condenas de quienes han cargado con antecedentes penales injustos es solo el primer paso para reparar los daños de los últimos 20 años de políticas fallidas”.

El estado de Nueva York despenalizó por primera vez la posesión personal de marihuana en 1977, al reconocer el impacto dañino que un arresto podría tener en los jóvenes. Si bien los funcionarios de Nueva York, incluidos el gobernador Cuomo y el alcalde Bill de Blasio, han reconocido anteriormente que estos arrestos son ineficaces, injustos y racialmente discriminatorios, aún continúan en todo el estado debido a una laguna en la ley. En 2015, más de 20,000 neoyorquinos fueron arrestados por posesión de pequeñas cantidades de marihuana, 83% de los cuales eran negros o latinos.

"En las décadas de 1980 y 1990, la política de drogas por motivos raciales condenó a una generación de jóvenes de color a vidas etiquetadas como criminales", dijo Asambleísta Linda B. Rosenthal, Presidente del Comité de la Asamblea sobre Alcoholismo y Abuso de Drogas. "Ahora tenemos la oportunidad de impartir una medida de justicia al sellar una condena previa por marihuana, y pido al Senado que haga lo mismo".

Las prácticas discriminatorias son en todo el estado. Por ejemplo, en la ciudad de Buffalo en el condado de Erie, los afroamericanos representan el 48% de los arrestos por marihuana, a pesar de que solo representan el 14% de la población del condado de Erie y consumen marihuana a tasas similares a las de otros grupos.

Una vez condenados, un registro permanente puede seguir a estas personas, en su mayoría jóvenes de color, por el resto de sus vidas, un registro que los bancos, las escuelas, los empleadores, los propietarios y las juntas de licencias pueden encontrar fácilmente en Internet.

“Aplaudo a los miembros y al liderazgo de la Legislatura por aprobar esta legislación fundamental para sellar de inmediato las condenas por posesión de marihuana de bajo nivel”, dijo Lisa Schreibersdorf, presidenta de la Asociación de Defensores Jefes de Nueva York. “Los arrestos por marihuana pueden cambiar la vida de las personas en todo Nueva York, afectando su empleo, el acceso a préstamos estudiantiles e incluso sus puntajes de crédito. Esta legislación tan necesaria ayudará a decenas de miles de neoyorquinos, sus familias y comunidades. Insto a la Legislatura a que apruebe este proyecto de ley y al gobernador Cuomo a que lo convierta en ley”.

Cada vez más, las jurisdicciones y los legisladores de todo el país se dan cuenta de que la prohibición de la marihuana ha sido ineficaz, injusta y racialmente discriminatoria, y están trabajando para implementar sistemas normativos que sean justos y eficaces. En Nueva York, los miembros de la Asamblea reconocen que, como mínimo, las personas no deben cargar con antecedentes penales permanentes simplemente por posesión de una pequeña cantidad de marihuana.

"Nueva York debe reparar los daños de nuestras leyes de marihuana racialmente sesgadas y sellar las condenas por marihuana de bajo nivel es un paso en la dirección correcta. Gracias a la Asamblea del Estado de Nueva York por reconocer que un antecedente penal permanente es una carga enorme para la posesión de marihuana de bajo nivel y que permitir sellar estas condenas permitirá a los neoyorquinos evitar la pérdida de empleos, el desalojo y una serie de consecuencias colaterales innecesarias". Alyssa Aguilera, codirectora ejecutiva, VOCAL-NY

La aprobación del proyecto de ley se produce inmediatamente después de una conferencia de prensa la semana pasada durante la cual los miembros del Caucus Negro, Puertorriqueño, Hispano y Asiático hicieron un llamado a la legislatura para reconocer y expiar el daño extraordinario causado por la guerra contra las drogas a las comunidades de color. El proyecto de ley de sellado fue parte de un paquete más amplio de propuestas para reparar los daños causados a las comunidades de color, al tiempo que se promueven soluciones de salud pública para el uso problemático de drogas.

"Aplaudo a la Drug Policy Alliance y a VOCAL-NY por defender a las comunidades marginadas que durante décadas han estado plagadas y devastadas por la adicción a las drogas y las sobredosis. Además de estas luchas, nuestras comunidades han sido blanco de encarcelamiento con el resultado de antecedentes penales onerosos y oportunidades de vida disminuidas. Comprender que el abuso de drogas en cualquier comunidad es una crisis de salud pública es clave, y ahora que hemos comenzado a adoptar este marco, debemos regresar y corregir las políticas fallidas de guerra contra las drogas", dijo Senador Kevin Parker. “Cuando las drogas y sus externalidades negativas superaron inicialmente a las comunidades de color, la respuesta que se presentó fue una Guerra contra las Drogas. Hoy, espero que apoyemos el sellado de condenas por posesión de marihuana para los neoyorquinos cuyas vidas han sido arruinadas por el sistema de justicia penal. Aprendamos de nuestros fracasos y promulguemos leyes que brinden un alivio imparcial a todas las comunidades afectadas por el abuso de drogas y las políticas de drogas. Sigo ansioso por trabajar con mis colegas en la Legislatura para corregir este error”.

“Aplaudo a mis colegas en la Asamblea por dar este primer paso positivo para abordar la criminalización excesiva de nuestras comunidades al aprobar esta importante ley”, dijo Senador Gustavo Rivera del Bronx. “Todos hemos reconocido que estos arrestos por posesión de marihuana fueron injustos y discriminatorios, pero también debemos actuar para reparar el daño que se ha hecho. Ya no podemos quedarnos de brazos cruzados mientras las políticas de drogas ineficaces y fallidas continúan siendo una carga innecesaria para nuestras familias y comunidades”.

Los defensores ahora esperan que el Senado apruebe rápidamente el proyecto de ley complementario del Senado patrocinado por la Senadora Ruth Hassell-Thompson antes de que finalice la sesión el 16 de junio y comience a reparar el daño causado por la prohibición de la marihuana a las comunidades de todo el estado.

“Este proyecto de ley representa un paso pequeño, pero significativo, hacia la reparación del daño causado durante décadas de criminalización dañina de delitos menores de drogas”, dijo Bernadette Brown, subdirectora legislativa de la NYCLU. “Nadie debería tener que enfrentar el desempleo, los procedimientos de custodia o la falta de vivienda debido a una condena por posesión de marihuana de bajo nivel. Ahora hacemos un llamado al Senado para que apruebe esta medida”.

"Nuestras políticas de drogas injustas y racialmente discriminatorias han tenido un efecto devastador en las comunidades de color en todo el estado de Nueva York. La marihuana es menos peligrosa que el alcohol o los cigarrillos, pero su uso puede generar antecedentes penales que lo dejan sin trabajo, vivienda, educación y mucho más. Elogio a la Asamblea por aprobar esta legislación para sellar los registros de las personas arrestadas por posesión de marihuana, e insto a mis colegas en el Senado a hacer lo mismo". dijo la senadora Liz Krueger.

“Necesitamos tratar la adicción con tratamiento de drogas, en lugar de satanizar y castigar a las comunidades de color afectadas por esta epidemia; debemos corregir nuestros errores. Las condenas por posesión de marihuana de Nueva York de los últimos 20 años fueron injustas y racialmente sesgadas. Los antecedentes penales de esas condenas obstaculizan su capacidad para transitar con éxito por la vida con una oportunidad justa. Hay una necesidad de reintegrarse a la sociedad”, dijo Senadora Ruth Hassell-Thompson.

“A las personas anteriormente encarceladas se les niega rutinariamente el acceso a trabajos, vivienda, préstamos educativos, beneficios sociales, participación política y otros bienes sociales clave únicamente sobre la base de sus condenas por drogas. Es una actitud alarmista de unos pocos que se niegan a aceptar la idea de que muchos de estos ex adictos han cumplido su condena y han demostrado ser dignos de una segunda oportunidad. El proyecto de ley de Sellado de Marihuana debe ser aprobado en el Senado para actualizar esta segunda oportunidad para todos”.

“A medida que la nación llega a la conclusión de que no podemos detener nuestra salida del “problema de las drogas”, debemos trabajar para reparar los daños causados a las comunidades por los 45 años de guerra fallida contra las drogas”, dijo Kassandra Frederique, directora del estado de Nueva York de Drug Policy Alliance. “La reforma integral de la ley de drogas debe incluir medidas legislativas y programáticas que den cuenta de nuestras políticas equivocadas, políticas que pueden impedir que los neoyorquinos creen vidas más saludables y seguras”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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