Lunes 12 de julio Último día para comentarios sobre la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias

Presione soltar 11 de julio de 2004
Contacto con los medios

Tony Newman al 646-335-5384 o Elizabeth Méndez Berry al 212-613-8036

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés) está en camino de expandir las tecnologías de prueba de drogas permitidas para ser utilizadas en 1.9 millones de empleados federales. SAMHSA aceptará comentarios hasta el lunes 12 de julio de 2004 sobre las revisiones propuestas a las pautas obligatorias para los programas federales de pruebas de drogas en el lugar de trabajo, FR DOC # 04-7984, publicado el 13 de abril de 2004. Las reglamentaciones propuestas, si se aceptan, ampliarían la actual , sistema de prueba de análisis de orina bien establecido para permitir también la prueba del cabello, el sudor y la saliva.

Los críticos de las directrices propuestas incluyen a la Federación Nacional de Empleados Federales, el sindicato laboral más antiguo del país que representa exclusivamente a los empleados federales. “Estas revisiones propuestas son otro intento de esta Administración de mostrar su desconfianza hacia los empleados federales”, dijo Susan Tsui Grundmann, Consejera General de la NFFE. Los expertos, incluidos grupos de defensa como DKT Liberty Project y Drug Policy Alliance, apoyan a los empleados federales para oponerse a los cambios propuestos. Los American Medical Review Officers, así como científicos de laboratorios como National Toxicology Specialists, Toxicology & Drug Monitoring Laboratory de University of Missouri Health Care y ACL Laboratories también se han pronunciado públicamente en contra de la propuesta. También lo han hecho académicos de las principales universidades que han estudiado pruebas de drogas, e incluso asesores de políticas de agencias de pruebas de drogas como Kenneth Edgell de Pipeline Testing Consortium. Las pautas propuestas y los comentarios públicos se pueden encontrar en Sitio web de SAMHSA.

Los miembros de la industria de pruebas de drogas han estado presionando al gobierno durante años para expandir el mercado de tecnologías de pruebas de drogas permitidas para los empleados federales y han jugado un papel activo en el desarrollo de la propuesta actual.

“Los abusos potenciales que bien pueden surgir de estas pautas deberían ser motivo de gran preocupación para todos los estadounidenses”, dijo Judy Appel, directora de la Oficina de Asuntos Legales de la Drug Policy Alliance. “Nuestro gobierno debe ser un líder en la implementación de estándares basados en el desempeño que no pisoteen los derechos fundamentales de privacidad de los empleados de nuestra nación”.

Los expertos expresan su grave preocupación de que las nuevas tecnologías lleven a muchos trabajadores federales a ser acusados injustamente y fomenten el uso ampliado de estas tecnologías en lugares de trabajo privados en todo el país. Tal como está escrito, estos expertos están de acuerdo en que las pautas no brindan garantías adecuadas para evitar resultados de prueba falsos positivos debido a la contaminación ambiental, el mal manejo de la muestra u otras fuentes de contaminación, y señalan fuertes preocupaciones científicas y logísticas con cada una de las pruebas propuestas. .

Las pruebas de detección de drogas son una de las armas más invasivas y de mayor alcance en la guerra contra las drogas. Cada año, millones de personas en todo Estados Unidos deben proporcionar muestras de su orina u ofrecer otros fluidos corporales o partes del cuerpo para que se analicen en busca de drogas. Sin embargo, las afirmaciones de que las pruebas de drogas son un disuasivo eficaz contra el uso indebido de sustancias, o que promueven la seguridad pública y la productividad, no están basadas en pruebas científicas ni en ningún análisis válido de costo-beneficio. De hecho, la Fundación Nacional de Ciencias y la Asociación Médica Estadounidense informaron que las pruebas de drogas no han sido efectivas para reducir el uso de drogas y no han tenido un impacto notable en la reducción del ausentismo de los empleados o en el aumento de la productividad de los trabajadores.

RESUMEN DE PREOCUPACIONES

Pruebas de cabello

Contaminación ambiental: cantidades diminutas de drogas en el medio ambiente pueden adherirse al cabello e incluso cambiar con el tiempo de una manera que imita el efecto del uso de drogas. Las propias normas de SAMHSA admiten esta posibilidad, pero afirman que las pruebas actuales pueden distinguir entre el cabello de un usuario de drogas y el cabello de alguien que simplemente ha estado expuesto a las drogas. La investigación publicada y revisada por pares ha demostrado que esta afirmación es evidentemente falsa.
Sesgo racial: debido a que el cabello de color oscuro incorpora las drogas con mayor rapidez, es más probable que las personas con cabello de color oscuro den positivo y tengan falsos positivos que las personas con cabello más claro, un resultado que se traducirá en un sesgo racial cuando se número de personas se prueban.

Prueba de sudor

Contaminación ambiental: varios estudios científicos independientes han demostrado que las pruebas de "parche de sudor" pueden estar contaminadas por drogas en el medio ambiente, lo que provoca falsos positivos. Al menos catorce científicos han argumentado en artículos publicados revisados por pares que los parches de sudor no deben usarse como un indicador independiente del uso de drogas. Todos los estudios de la vida real sobre el uso del parche para el sudor en personas que no usan drogas han encontrado una gran cantidad de falsos positivos. Un estudio del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas encontró una tasa de falsos positivos del cuarenta por ciento. El proyecto de reglamento de SAMHSA admite la posibilidad de contaminación ambiental, pero permite el uso del parche de sudor de todos modos.

Pruebas de saliva

Método no estudiado: a diferencia del análisis de orina, que ha sido estudiado de cerca por la comunidad científica durante décadas, la prueba de saliva es una tecnología nueva y los científicos no la entienden bien. Los propios borradores de las regulaciones de SAMHSA reconocen las preocupaciones sobre los resultados falsos positivos debido a la contaminación.

Pruebas de campo (Pruebas de punto de recolección)

Falta de supervisión: SAMHSA ha delegado la función de supervisión a la agencia federal que desea evaluar a sus empleados, lo que hace que la agencia sea responsable de desarrollar procedimientos para evaluar, capacitar y certificar a los evaluadores, garantizar que los procedimientos de evaluación se sigan realmente y desarrollar e implementar un sistema de control de calidad. -Programa de control e inspección. Esta delegación carece de uniformidad en las pruebas y asegura que se cometerán errores ya que las agencias sin experiencia con este tipo de pruebas luchan con sus nuevas responsabilidades. SAMHSA reconoce estos problemas potenciales, pero declara que la supervisión nacional de las pruebas de campo “plantearía desafíos logísticos”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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