Importante proyecto de ley de reforma de sentencias de drogas aprobado por la Legislatura de CA, se dirige al escritorio del gobernador

Presione soltar 12 de septiembre de 2017
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Sacramento, CA—Hoy, la Asamblea del Estado de California aprobó un proyecto de ley para derogar las mejoras de sentencia por condenas anteriores por drogas por 41 a 25 votos. El Proyecto de Ley del Senado 180, redactado por la Senadora Holly Mitchell de Los Ángeles y Ricardo Lara de Long Beach, deroga un aumento de sentencia de tres años por condenas anteriores por drogas, incluida la venta de drogas menores y la posesión de drogas para la venta.

El proyecto de ley fue aprobado por el Senado estatal en junio y ahora pasa al gobernador Brown para su firma o veto.

“Este fue un gran esfuerzo y un gran agradecimiento a los senadores Mitchell y Lara por liderar un tema que es increíblemente importante para las familias de bajos ingresos más afectadas por la guerra contra las drogas”, dijo Eunisses Hernandez de Drug Policy Alliance. “Este proyecto de ley también libera dólares de impuestos que se han desperdiciado durante mucho tiempo en políticas de encierro que no tuvieron impactos positivos en términos de salud pública o seguridad pública”.

La ley actual prevé una pena de hasta cinco años de cárcel o prisión por la venta de la más mínima cantidad de cocaína, heroína o metanfetamina. Las mejoras agregan 3 años por cada condena anterior y, según los datos de los alguaciles estatales, es una de las principales causas de sentencias de más de 10 años en la cárcel del condado.

Los defensores públicos, los proveedores de tratamiento de drogas y los defensores de la justicia racial dicen que la ley actual atrapa a las personas adictas y de bajos ingresos en sentencias demasiado largas e injustas. Estas sanciones recaen abrumadoramente sobre los negros y los latinos, aunque las encuestas muestran que los blancos usan y venden drogas a tasas iguales a las de esos grupos.

El proyecto de ley deja intactas las sentencias base, así como otras mejoras, como vender a un menor o vender a un adulto o menor dentro de los 1000 pies de una escuela.

“Esta mejora de sentencia ha estado en los libros durante 35 años y no logró reducir la disponibilidad o venta de drogas dentro de nuestras comunidades”, dijo Hernández. “Estas políticas extremas y punitivas de la guerra contra las drogas dividen a las familias y no hacen que nuestras comunidades sean más seguras”.

Las mejoras en las sentencias estaban destinadas a reducir la disponibilidad de drogas y disuadir la venta de drogas; sin embargo, como muchas políticas de guerra contra las drogas, son un fracaso probado y costoso. Además de agotar los fondos estatales y del condado que podrían gastarse en escuelas, salud y servicios sociales, las mejoras en las sentencias contribuyen en gran medida al hacinamiento en las cárceles. A partir de 2014, había más de 1500 personas en las cárceles de California sentenciadas a más de cinco años y la principal causa de estas largas sentencias fueron los delitos de venta de drogas sin violencia.

Aunque las tasas de uso y venta de drogas son comparables entre razas, las personas de color tienen muchas más probabilidades de ser detenidas, registradas, arrestadas, procesadas, condenadas y encarceladas por violaciones de la ley de drogas que las personas blancas. La guerra contra las drogas ha devastado familias, comunidades de bajos ingresos y comunidades de color que están desproporcionadamente encarceladas. Si el gobernador Brown la promulga, la Ley RISE (Revocación de mejoras de sentencias ineficaces) ayudaría a restablecer el equilibrio en el proceso judicial, abordar las sentencias extremas y reducir las disparidades raciales en el sistema de justicia penal.

La Ley RISE liberaría el dinero de los contribuyentes para invertir en programas y servicios comunitarios que mejoren la seguridad pública, como la salud mental y el tratamiento por consumo de sustancias. Los defensores aplauden la aprobación de la SB 180 por parte de la Asamblea Estatal y ven el proyecto de ley como una oportunidad para que California demuestre su compromiso con las políticas de justicia penal que priorizan la seguridad en lugar del castigo.

Este proyecto de ley está copatrocinado por la ACLU de California, Californians United for a Responsible Budget, Drug Policy Alliance, Coalition for Humane Immigrant Rights, California Public Defenders Association, Legal Services for Prisoners with Children, Ella Baker Center for Human Rights, y Comité de Amigos sobre la Legislación de California.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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