Legislación histórica para reducir la disparidad de sentencias por cocaína en polvo/crack se dirige al escritorio del presidente Obama

Presione soltar 27 de julio de 2010
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Hoy, la Cámara aprobó una legislación que reduce la disparidad de sentencias de dos décadas entre los delitos de crack y cocaína en polvo. El Senado aprobó un proyecto de ley idéntico en marzo y la legislación ahora se dirige al presidente Obama, quien apoya el esfuerzo de reforma.

“Este es un día histórico, con los republicanos y demócratas de la Cámara de Representantes de acuerdo en que las leyes de drogas de EE. UU. son demasiado duras y deben reformarse”, dijo Jasmine L. Tyler, subdirectora de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “La marea claramente se está volviendo contra la fallida guerra contra las drogas”.

Antes de los cambios, una persona con solo cinco gramos de crack recibía una sentencia obligatoria de cinco años de prisión. Esa misma persona tendría que poseer 500 gramos de cocaína en polvo para recibir el mismo castigo. Esta discrepancia, conocida como proporción de 100 a 1, se promulgó a fines de la década de 1980 y se basó en mitos sobre que la cocaína crack era más peligrosa que el polvo. La evidencia científica, incluido un importante estudio publicado en el Journal of the American Medical Association, ha demostrado que el crack y la cocaína en polvo tienen efectos fisiológicos y psicoactivos idénticos en el cuerpo humano.

La proporción de 100-1 ha causado innumerables problemas, incluida la perpetuación de las disparidades raciales, el despilfarro del dinero de los contribuyentes y la focalización en delincuentes de bajo nivel en lugar de delincuentes peligrosos. Los afroamericanos comprenden el 82 por ciento de los condenados por delitos federales de cocaína crack, pero solo el 30 por ciento de los usuarios de crack, y el 62 por ciento de las personas condenadas por delitos de crack eran vendedores de bajo nivel o vigilantes.

Los defensores presionaron para eliminar totalmente la disparidad, pero finalmente se llegó a un compromiso entre demócratas y republicanos para reducir la disparidad de 100 a 1 a 18 a 1. El compromiso también eliminó la sentencia mínima obligatoria de cinco años por posesión simple de cinco gramos de cocaína (equivale aproximadamente a dos paquetes de azúcar). La derogación de ese mínimo obligatorio es la primera derogación de una sentencia mínima obligatoria por drogas desde la década de 1970. En general, se espera que el proyecto de ley de compromiso reduzca la población penitenciaria federal en miles de delincuentes y ahorre aproximadamente $42 millones en gastos de justicia penal durante los primeros cinco años.

“Estoy muy contento de que miles de personas, en su mayoría afroamericanos, ya no estarán sujetas injustamente a las duras leyes de sentencia promulgadas en la década de 1980”, dijo Tyler. “El compromiso no es perfecto y se necesita hacer más, pero este es un gran paso adelante en la reforma de las leyes de drogas excesivamente duras y derrochadoras de nuestro país”.





A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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