Apasionante nuevo video de BuzzFeed muestra las consecuencias que alteran la vida de los arrestos por posesión de marihuana en la ciudad de Nueva York

Presione soltar 8 de diciembre de 2013
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Anoche, BuzzFeed lanzó un video apasionante sobre la angustiosa experiencia de un neoyorquino al ser arrestado por posesión de marihuana.  Un arresto por marihuana  cuenta la historia del ex maestro de arte de las Escuelas Públicas de Manhattan, Alberto Willmore, quien relata cómo su vida dio un vuelco después de que los agentes de la policía de Nueva York lo incautaran agresivamente y lo acusaran de posesión de marihuana. El Sr. Willmore perdió inmediatamente su trabajo como maestro, pasó casi dos años peleando el caso en los tribunales y, aunque el caso fue desestimado, aún así fue sancionado por su empleador, el Departamento de Educación.

Los neoyorquinos están demasiado familiarizados con historias como la del Sr. Willmore. Desde 2002, casi 500 000 personas han sido arrestadas en Nueva York por posesión de marihuana; la gran mayoría de esos arrestos, 440 000, tuvieron lugar en la ciudad de Nueva York. Solo en 2012 en la Ciudad, hubo cerca de 40,000 detenciones de este tipo, superando con creces el total arrestos por marihuana en Nueva York de 1981 a 1995. El costo para los contribuyentes es de al menos $75 millones al año, y más de $600 millones en la última década, una profunda pérdida de dinero. A informe publicado anteriormente este año descubrió que la policía de Nueva York había pasado un millón de horas haciendo estos arrestos durante la última década.

El mes pasado, el fiscal general del estado de Nueva York, Eric T. Schneiderman, publicó una nueva e importante informe analizando el programa de parar y registrar de la policía de Nueva York. El análisis muestra que la posesión de marihuana se encuentra entre los principales arrestos resultantes de parar y cachear. El informe del AG destaca el sesgo racial en las detenciones y arrestos, y describe las consecuencias colaterales, como la deportación, la pérdida de vivienda y préstamos estudiantiles y, como fue la experiencia del Sr. Willmore, la pérdida de empleo.

En el caso del Sr. Willmore, no estaba fumando marihuana, estaba fumando un cigarrillo de tabaco. Sin embargo, el día después de su arresto, recibió una carta del Departamento de Educación de Nueva York en la que le informaban que ya no trabajaba en la escuela en la que se desempeñó como miembro fundador.

“Desde ese día de mi arresto, no he visto a mis clases, a ningún estudiante o miembro del personal”, dijo el Sr. Willmore. Extraño mi escuela, extraño al personal, extraño a los estudiantes. Es molesto pensar que yo, miembro fundador de la escuela Ella Baker, no puedo regresar, todo porque me arrestaron básicamente por fumar un cigarrillo y observar mi arte. Eso es todo lo que hice ese día”.

El estado de Nueva York despenalizó la posesión personal de marihuana en 1977 y descubrió que arrestar a personas por pequeñas cantidades de marihuana “deja cicatrices innecesarias en miles de vidas y resta valor al enjuiciamiento de delitos graves”. Pero durante la última década, cientos de miles de neoyorquinos han sido arrestados por poseer pequeñas cantidades de marihuana debido a una laguna en la ley, que la legislación propuesta solucionaría. El año pasado, el gobernador Andrew Cuomo presentó un proyecto de ley, patrocinado por el asambleísta de Brooklyn Karim Camar y copatrocinado por el presidente Sheldon Silver, el presidente del Comité de Códigos Joseph Lentol y casi todos los miembros de la comunidad negra, puertorriqueña, hispana y Caucus legislativo asiático. La Asamblea aprobó la legislación, pero el Senado no actuó. 

“Los arrestos por marihuana son los arrestos más comunes en la ciudad de Nueva York y las tácticas policiales defectuosas que violan los derechos constitucionales han exacerbado este hecho”, dijo el asambleísta Karim Camara, presidente del Caucus. “Estos arrestos empujan a demasiadas personas a los márgenes de la sociedad, lo que les dificulta ser ciudadanos productivos. Conseguir o mantener un trabajo, obtener una vivienda adecuada y asistir a la escuela son solo algunas de las cosas que se ven afectadas negativamente por los arrestos por marihuana. Este es un problema urgente de injusticia que debe abordarse. Continuaré trabajando diligentemente para exigir que aprobemos leyes en Albany para proteger a los neoyorquinos como el Sr. Willmore, cuya historia es un poderoso recordatorio del impacto de estas políticas incumplidas”.

Los funcionarios de la ciudad y los defensores esperan que la historia del Sr. Willmore aumente la presión sobre el alcalde electo de Blasio y el comisionado de policía entrante Bratton para anunciar públicamente cambios para detener los arrestos por marihuana racialmente sesgados, costosos e inconstitucionales en la ciudad de Nueva York y, además, exigir que los legisladores de Albany pongan fin a la enfrentamiento político y aprobar la solución legislativa estatal de una vez por todas.

"Necesitamos analizar detenidamente las políticas del Departamento de Educación y otras agencias de la ciudad", dijo el concejal Brad Lander. "Miles de neoyorquinos que trabajan arduamente como el Sr. Willmore son arrestados cada año por cargos de bajo nivel que finalmente se desestiman, y demasiados de ellos enfrentan la pérdida automática del trabajo, entre otras consecuencias graves que cambian la vida".

"Ser arrestado por posesión de marihuana no es un mero inconveniente. Puede tener consecuencias duraderas para el empleo, la vivienda, la custodia de los hijos y otras áreas de la vida de una persona", dijo Alfredo Carrasquillo, organizador de derechos civiles de VOCAL. "Las prácticas policiales agresivas y racialmente sesgadas del Departamento de Policía de Nueva York no nos han hecho más seguros, pero han producido decenas de miles de arrestos por marihuana cada año. Estos arrestos han generado cientos de millones de dólares en costos policiales y judiciales y daños incalculables a la vidas de cientos de miles de neoyorquinos, en su mayoría jóvenes negros y latinos, que han sido arrestados ilegalmente bajo la administración de Bloomberg".

"Casi 6000 jóvenes de 16 y 17 años fueron procesados en tribunales penales para adultos por delitos menores relacionados con la marihuana en 2010 en el estado de Nueva York", dijo Alison Wilkey, directora de políticas y servicios legales de Youth Represent. "Incluso un arresto puede causar problemas más adelante cuando un joven solicita un trabajo, una pasantía o la universidad. Llevar a los adolescentes a los tribunales de adultos por posesión de marihuana simplemente no tiene sentido".

"Desafortunadamente, es común ver arrestos por posesión de marihuana que conducen a este tipo de injusticia", dijo Molly Kovel, abogada de The Bronx Defenders que se especializa en las consecuencias civiles de los arrestos. cantidades de marihuana, incluso cuando no son condenados en última instancia. Y las sanciones no terminan ahí: puede perder su vivienda, sus préstamos estudiantiles, la custodia de sus hijos e incluso su tarjeta verde, simplemente por un delito menor relacionado con la marihuana".

“Cuando se postuló para el cargo, Bill de Blasio se opuso a estos arrestos por marihuana racistas, costosos e inconstitucionales, y ahora que va a ser alcalde, debe cumplir con este compromiso”, dijo Kassandra Frederique, coordinadora de políticas de Drug Policy Alliance. “Albany necesita actuar, pero también la ciudad de Nueva York. Esta cruzada de arrestos por marihuana está provocando que las personas pierdan sus trabajos, se separen de sus familias y, para algunos, incluso pierdan la vida, como en el caso de Ramarley Graham. Nadie debería perder su trabajo, su familia o su vida por un arresto por marihuana. El momento de la justicia es ahora”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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