Restricciones contra la metanfetamina en empleados de tiendas de conveniencia que atrapan medicinas para el resfriado

Presione soltar 9 de agosto de 2005
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Los fiscales de todo el país están utilizando leyes de drogas ampliamente redactadas para enjuiciar a los empleados de las tiendas de conveniencia que venden medicamentos para el resfriado, líquido para encendedores y otros productos que pueden usarse para fabricar metanfetamina. En cuestión están las leyes estatales y federales que prohíben que los empleados de las tiendas vendan productos legales a los clientes si tienen motivos para creer que se utilizarán para fabricar drogas ilegales. En una tendencia creciente, los informantes encubiertos están comprando productos legales, haciendo vagas referencias relacionadas con las drogas en el mostrador de salida y luego arrestando a los cajeros. En muchos casos, los empleados de las tiendas no hablan un inglés perfecto y no entienden los términos de la jerga que se utilizan.

“Los empleados de las tiendas de conveniencia se han convertido en las últimas víctimas en la guerra contra las drogas”, dijo Bill Piper, director de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Vender líquido para encendedores, medicamentos para el resfriado y otros artículos legales no debería llevar a alguien a décadas en prisión”.

En el noroeste de Georgia, por ejemplo, 49 propietarios y empleados de tiendas de conveniencia fueron arrestados recientemente. De las 49 personas arrestadas, 43 de ellas eran de ascendencia india y el resto eran empleados de dueños de tiendas indias. Para muchos, el inglés es su segundo idioma y parece probable que no entendieron a los informantes del gobierno y no entendieron que el medicamento estaba destinado a ser utilizado como droga. Uno informó haber dicho que necesitaba la medicina “para terminar de cocinar”, jerga cuyo significado probablemente se le escapó a muchos de los inmigrantes arrestados.

En Phoenix, Arizona, decenas de propietarios de tiendas de conveniencia del Medio Oriente fueron arrestados recientemente por vender "Mini-thins", otro medicamento legal de venta libre que contiene un precursor de la metanfetamina. Es posible que algunas de las 39 personas arrestadas supieran que estaban vendiendo artículos utilizados para fabricar metanfetamina. Muchos, sin embargo, enfrentaron barreras del idioma y probablemente no entendieron lo que decían los agentes encubiertos.

Los empleados de las tiendas no solo se enfrentan a arrestos por vender artículos legales como medicamentos para el resfriado y líquido para encendedores, sino que también se enfrentan a penas extremadamente duras. En Georgia, algunos de los empleados enfrentan hasta 20 años de prisión. En cambio, la pena máxima por vender alcohol a menores es de solo 60 días de cárcel. La pena máxima por vender tabaco a menores es de un año de cárcel.

“Encarcelar a los empleados de las tiendas y separar a las familias no ayuda a resolver los problemas asociados con el abuso de la metanfetamina”, dijo Bill Piper. “Los cientos de miles de dólares que costará encarcelar a estos empleados se gastarían mejor en el tratamiento de drogas”.

Los defensores del tratamiento citan una iniciativa aprobada por los votantes en California como un mejor enfoque para lidiar con la metanfetamina. Con más de 19,000 usuarios de metanfetamina ingresando a tratamiento anualmente bajo la iniciativa, ningún otro programa estatal en la nación ha ofrecido tratamiento a más usuarios de metanfetamina.

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A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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