ACLU y grupos de políticas de drogas demandan por censura de anuncios que critican

Presione soltar 17 de febrero de 2004
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Los principales grupos de reforma de la política de drogas del país presentaron hoy una demanda contra el gobierno de EE. UU. y la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington por censurar el discurso de quienes critican la “Guerra contra las Drogas” del gobierno.

“El gobierno no quiere que el público sepa cuán gravemente ha fallado nuestra política de drogas, por lo que está tratando de silenciar a los estadounidenses que se oponen a la Guerra contra las Drogas”, dijo Graham Boyd, director del Proyecto de Litigio de Políticas de Drogas de la ACLU, uno de los grupos involucrado en el pleito. “Afortunadamente, la Primera Enmienda prohíbe claramente este tipo de censura flagrante basada en puntos de vista”.

La demanda responde a una enmienda enterrada en el proyecto de ley de gastos federales de 2004 que recorta más de $3 mil millones en fondos federales de las autoridades de tránsito locales que aceptan anuncios que critican las leyes actuales sobre marihuana y otras leyes sobre drogas. Con al menos $85 millones en juego, el Metro de Washington rechazó la semana pasada un anuncio presentado por una coalición de grupos de reforma de políticas de drogas que critica las leyes de marihuana por desperdiciar miles de millones de dólares de los contribuyentes y encarcelar a los delincuentes no violentos.

El anuncio rechazado patrocinado por ACLU, Change the Climate, Drug Policy Alliance y Marijuana Policy Project muestra a un grupo de personas comunes de pie detrás de las rejas de la prisión bajo el título: “Las leyes de marihuana desperdician miles de millones de dólares de los contribuyentes para encerrar a personas no violentas”. americanos.” Los mismos grupos que intentaron publicar el anuncio presentaron la demanda de hoy.

El representante Ernest Istook (R-OK) agregó la enmienda al proyecto de ley general de gastos de 2004 el año pasado después de expresar objeciones a los anuncios de reforma de la ley de marihuana de Change the Climate, una organización de padres y ejecutivos de negocios que educa al público sobre cuestiones de política de marihuana. La “Enmienda Istook”, como se la conoce, ordena al Congreso que niegue fondos federales a las autoridades locales de tránsito que muestren anuncios que promuevan “la legalización o el uso médico de cualquier sustancia incluida en el Anexo I…; de la Ley de Sustancias Controladas”.

“Nuestra Constitución garantiza que los ciudadanos puedan tener ambos puntos de vista sobre los problemas de la marihuana”, dijo Joseph White, director ejecutivo de Change the Climate. “Los anuncios del gobierno promueven castigos costosos y severos, mientras que nuestros anuncios sugieren nuevas formas de pensar que protegen a nuestros niños y ahorran dólares de impuestos”.

Aunque la única autoridad de tránsito nombrada en la demanda es el Metro de Washington, la Enmienda Istook se aplica a los sistemas de tránsito locales en los Estados Unidos, que según el presupuesto de 2004 están programados para recibir aproximadamente $3.1 mil millones en fondos federales. Por ejemplo, las autoridades de tránsito de San Francisco tienen en juego al menos $100 millones, Denver tiene al menos $80 millones y Nueva York al menos $75 millones, mientras que Illinois podría perder casi $150,000,000 designados para tres proyectos importantes si las autoridades de tránsito del estado aceptar un anuncio de reforma de la política de drogas.

“El Congreso sigue olvidando que no existe una 'excepción de drogas' en la Constitución”, dijo Ethan Nadelmann, director ejecutivo de Drug Policy Alliance. “Pero hay un lado positivo en la Enmienda Istook en la oportunidad que nos presenta de mostrar cuán tontos y extremos se han vuelto los defensores de la guerra contra las drogas”.

Los grupos señalaron que el mismo presupuesto que incluye la prohibición de publicidad en apoyo de la reforma de la ley de marihuana también incluye $145 millones en dinero de los contribuyentes para publicidad a favor de la Guerra contra las Drogas que se enfoca principalmente en una campaña contra la marihuana. Los anuncios que aparecen en los sistemas de metro, trenes y autobuses públicos se han convertido en una estrategia clave para la campaña mediática de mil millones de dólares de la Casa Blanca, que transmite su mensaje a través de más de 1300 medios de comunicación en todo el país.

“Los anuncios que promueven la posición del gobierno sobre la marihuana están por toda la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington y otros sistemas de transporte público en todo el país”, dijo Steve Fox, Director de Relaciones Gubernamentales del Marijuana Policy Project. “Que el gobierno anuncie una vista mientras prohíbe los anuncios que expresan opiniones diferentes en el mismo foro es una discriminación de puntos de vista y una clara violación de la Primera Enmienda”.

La demanda, ACLU v. Mineta, le pide a la corte que declare inconstitucional la Enmienda Istook, que ordene al Sistema Metro de Washington que acepte la publicidad pagada de los grupos y que prohíba al gobierno federal que corte los fondos para el Metro de Washington o cualquier otro autoridad de tránsito que permite la exhibición de anuncios que “promuevan la legalización o el uso médico” de la marihuana u otras drogas de la Lista I.

“El Congreso está tratando de bloquear el cambio político necesario al censurar el discurso que brinda al público los hechos sobre las drogas y las leyes sobre drogas”, dijo Arthur B. Spitzer, Director Legal de la ACLU del Área de la Capital Nacional. “Todos los mensajes deben poder competir en el mercado de las ideas. De eso se trata Estados Unidos”.

La demanda nombra como demandados a Norman Y. Mineta, Secretario de Transporte de los Estados Unidos ya la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington. El bufete de abogados de Washington DC, Arnold & Porter LLP, actuará como abogado principal.

El anuncio, denuncia y memorial, listado de autoridades de tránsito afectadas por la ley y demás antecedentes se encuentra en línea.


A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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