Informe de Westchester muestra marcadas disparidades en los arrestos por marihuana

Presione soltar 26 de julio de 2018
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White Plains, Nueva York - Hoy, WESPAC Foundation, Westchester Coalition for Police Reform y Drug Policy Alliance publicaron un informe que destaca las prácticas de cumplimiento de la prohibición de la marihuana en el condado de Westchester y su impacto dispar en los residentes negros y latinos.

El informe, Arrestos y Cumplimiento de la Ley de Marihuana en el Condado de Westchester, revela que mla prohibición de la marihuana en el condado de Westchester se ha centrado en gran medida en las personas de color y que los daños de la prohibición, incluidas las mayores barreras a la educación superior, la vivienda y las oportunidades de empleo, han sido causados casi en su totalidad por los residentes negros y latinos de Westchester.

Basado en un análisis extenso de datos de la División de Servicios de Justicia Criminal del estado, el informe encontró que, al igual que en la ciudad de Nueva York, los arrestados por posesión de marihuana de bajo nivel en Westchester eran en su mayoría jóvenes y en su mayoría personas de color. El informe muestra que aunque solo el 14 por ciento de los residentes del condado de Westchester son afroamericanos, los afroamericanos constituían más de la mitad (52 por ciento) de los arrestados por posesión de marihuana de bajo nivel en el condado de Westchester entre 2013 y 2017. Los latinos también se han visto afectados de manera desproporcionada, ya que representan solo el 24 por ciento de los residentes, pero el 32 por ciento de los arrestados. Estas disparidades existen a pesar de que los datos muestran tasas de uso similares entre grupos raciales y étnicos.

Los arrestos desproporcionados entre personas negras por posesión de marihuana de bajo nivel se mantienen independientemente de si las comunidades tienen un porcentaje considerable de residentes negros. Durante los últimos cinco años, la tasa promedio de arrestos de personas negras (318 por cada 100,000 habitantes) fue aproximadamente quince veces mayor que la de los blancos (21) en todo el condado.

El informe también documenta cómo los jóvenes en particular son objetivos de la aplicación de la ley de marihuana en el condado de Westchester. De 2013 a 2017, el 60 por ciento de las personas arrestadas por posesión de marihuana de bajo nivel en el condado de Westchester tenían 25 años o menos, y casi una de cada tres (29 por ciento) tenía menos de 20 años.

“Los arrestos por posesión de marihuana tienen un costo enorme en las comunidades negras y latinas, destruyendo familias, carreras, hogares y vidas. Las disparidades en cuanto a quiénes son arrestados por consumo de marihuana son un claro barómetro de la vigilancia policial con prejuicios raciales en este condado y en todo el estado. Legalizar y regular la marihuana es un tema crítico de justicia racial y una política de salud pública de sentido común”, dijo Shannon Wong, miembro de la Coalición de Westchester para la Reforma Policial y Directora del Capítulo, Unión de Libertades Civiles de Nueva York.

Los defensores en el campo de la justicia penal de todo el estado han presionado por la despenalización de la posesión de marihuana de bajo nivel durante años citando la aplicación racialmente desproporcionada y las devastadoras consecuencias colaterales que pueden acompañar a un arresto o condena por marihuana, y ahora piden una legalización arraigada en justicia racial y económica.

“La legalización de la marihuana es un problema de justicia racial en el estado de Nueva York. El condado de Westchester tiene una de las tasas más altas de vigilancia policial desproporcionada sobre la marihuana en el estado de Nueva York que ha causado daños en las comunidades de color. A la comunidad de WESPAC le gustaría ver que aquellas comunidades que se han visto más afectadas por la vigilancia de la marihuana sean las primeras en beneficiarse de su legalización en términos de desarrollo de nuevos negocios y emprendimiento”, dijo Nada Khader, directora ejecutiva de WESPAC.

Nueve estados y el Distrito de Columbia ahora han puesto fin a la prohibición de la marihuana e instituido políticas para gravar y regular la marihuana, trasladando la supervisión de las políticas de marihuana del sistema de justicia penal a los organismos reguladores. Los datos de esos estados sobre las tendencias en el uso y la seguridad pública muestran que la legalización de la marihuana no ha tenido un impacto negativo perceptible. Y lo que es más importante, las personas ya no se enfrentan a diario a la amenaza de criminalización por su uso.

Se está generando impulso para la reforma de la política de marihuana en el estado de Nueva York, y los defensores de todo el condado de Westchester y el estado están pidiendo el fin de la prohibición de la marihuana y firmando el Inicie la campaña SMART NY para gravar y regular la marihuana. La Ley de Regulación e Impuestos sobre la Marihuana (Krueger/Peoples-Stokes), que legalizaría la marihuana para uso de adultos en Nueva York y reclasificaría o sellaría los registros de arrestos previos por marihuana, está pendiente en la legislatura. Además, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York publicó recientemente su informe sobre el impacto de la legalización de la marihuana para el estado, concluyendo que “los pros de un programa regulado pesan más que los contras” y respaldar la legalización y las medidas para abordar las consecuencias colaterales que enfrentan las personas por una condena previa por posesión de marihuana.

“A medida que los estados de todo el país continúan replanteándose sus políticas sobre la marihuana, es imperativo que Nueva York pase la página sobre la prohibición de la marihuana y el gran daño que ha causado a las comunidades. Hemos visto cómo otros estados se han alejado efectivamente de la criminalización y, en cambio, están reinvirtiendo en las comunidades y brindando oportunidades económicas. Existe amplia evidencia de que poner fin a la prohibición de la marihuana es una forma inteligente para que los legisladores de Nueva York defiendan los derechos de todos los neoyorquinos y apoyen el crecimiento económico. En última instancia, la mejor manera de abordar las disparidades y los desafíos que plantea la prohibición es crear un sistema para gravar y regular la marihuana que reparará y reinvertirá en las comunidades que han sido más perjudicadas por la cruzada de arresto por marihuana”, dijo Chris Alexander de la Alianza de Políticas de Drogas. 

Lea el informe completo: http://smart-ny.com/marijuana-arrests-westchester

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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