La Corte Suprema de EE. UU. falló hoy a favor de sentencias más bajas por cocaína crack

Presione soltar 9 de diciembre de 2007
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La Corte Suprema de los EE. UU. emitió hoy un fallo que permite sentencias más bajas para las personas que cometen delitos de crack con cocaína. La cuestión era si los jueces federales tienen la discreción de imponer sentencias a los vendedores de crack de cocaína que sean más bajas que las pautas federales de sentencia si determinan que las sentencias de crack recomendadas son injustas porque son más severas que las sentencias recomendadas para los delitos de cocaína poderosa. Con una votación de 7 a 2, el tribunal dictaminó que un juez federal podría dictar una sentencia de 15 años a un veterano negro de la guerra de 1991 con Irak, a pesar de que las pautas de sentencia exigían que el veterano recibiera de 19 a 22 años.

“Esta decisión deja en claro que los jueces federales tienen derecho a votar en conciencia e ignorar las pautas de sentencia que son racistas, injustas o crueles”, dijo Bill Piper, director de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “El fallo reducirá las disparidades raciales en el sistema de justicia penal y, con suerte, enviará un mensaje a los fiscales federales de que deben dejar de desperdiciar recursos en infractores no violentos de crack de bajo nivel y centrarse en acabar con los sindicatos del crimen organizado”.

A principios de este año, la Comisión de Sentencias de EE. UU. redujo parcialmente las sentencias recomendadas para los delitos de cocaína crack, citando la injusticia de imponer penas por cocaína crack que eran más altas que las penas por delitos de cocaína en polvo. Esos cambios en las sentencias entraron en vigencia el 1 de noviembre. Se espera que la Comisión vote mañana si aplica o no las reducciones de sentencias retroactivamente. Hacerlo podría hacer que 19,500 prisioneros federales sean elegibles para una liberación anticipada durante las próximas décadas.

Sin embargo, ni la decisión de la Corte Suprema ni ninguna de las decisiones de la Comisión de Sentencia resolverán el problema fundamental de las sentencias relacionadas con el crack y la cocaína en polvo. Los mínimos obligatorios federales promulgados por el Congreso en la década de 1980 castigan los delitos de cocaína crack 100 veces más severamente que los delitos de cocaína en polvo. Esta disparidad legal de 100 a 1 está creando disparidades raciales desenfrenadas en el sistema de justicia penal federal y, sin querer, alienta a las agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley a centrarse en los infractores menores de la ley de drogas en lugar de en los principales traficantes. Solo el Congreso puede cambiar las sentencias mínimas obligatorias federales.

Se han presentado cuatro proyectos de ley en el Congreso para reducir la disparidad entre el crack y la cocaína en polvo: dos de los demócratas y dos de los republicanos. El Senado está programado para tener audiencias sobre el tema a principios del próximo año. No se han programado audiencias en la Cámara y los partidarios de eliminar la disparidad dicen que los demócratas de la Cámara están ignorando el tema.

“El mayor obstáculo para eliminar la disparidad racista entre el crack y el polvo no es la Administración Bush ni las fuerzas del orden, es el liderazgo demócrata de la Cámara”, dijo Piper. “Mientras la Corte Suprema, la Comisión de Sentencias y los demócratas y republicanos del Senado impulsan la reforma, los demócratas de la Cámara ni siquiera tendrán audiencias sobre el tema. Su silencio sobre este tema envía una señal a las comunidades de todo el país de que no les importa reducir las disparidades raciales”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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