La Cámara de Representantes de los EE. UU. aprueba una medida destinada a ampliar las pruebas de detección de drogas de las personas que solicitan asistencia por desempleo

Presione soltar 14 de febrero de 2017
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La Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó hoy una medida (HJ Res 42) que revertiría una regulación de la Administración Obama que limita la capacidad de los estados para realizar pruebas de drogas a las personas que solicitan un seguro de desempleo.

La votación de hoy es la más reciente de una serie de esfuerzos de los líderes republicanos para usar la autoridad del Congreso otorgada en virtud de una ley federal conocida como Ley de Revisión del Congreso para derogar las regulaciones federales finalizadas recientemente. Sin embargo, antes de que se pueda derogar la regla del Departamento de Trabajo, el Senado debe votar para hacer lo mismo. La Casa Blanca ha declarado en una Declaración de Política de Administración que apoya HJ Res 42. Los defensores ven la derogación de la regla del Departamento de Trabajo como un primer paso de algunos republicanos en el Congreso para deshacer las restricciones federales sobre los estados que condicionan el recibo de desempleo y otras formas de asistencia pública a una prueba de drogas.

“Es terrible que en lugar de ayudar a las personas que han perdido sus trabajos, el liderazgo republicano en el Congreso opte por someterlos a pruebas de detección de drogas”, dijo Grant Smith, subdirector de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Es vergonzoso que el Congreso satanice a las personas que usan drogas, especialmente cuando ha habido tanta retórica reciente sobre ayudar a las personas que luchan contra los opioides y otras formas de adicción. La realidad es que las personas que reciben asistencia pública no tienen más probabilidades de consumir drogas que la población en general. Estos programas de pruebas de drogas han demostrado una y otra vez que no logran nada y son una gran pérdida de dinero de los impuestos”, dijo Smith.

El martes, casi 50 organizaciones involucradas en derechos civiles, fe y justicia penal envió una carta al Congreso que se opone a esta legislación de pruebas de drogas.

En 2012, el Congreso aprobó una ley que permite a los estados exigir pruebas de drogas como condición para recibir el seguro de desempleo en los casos en que una persona fue despedida de su último trabajo debido al uso ilegal de drogas o en los casos en que una persona que solicita el seguro de desempleo solo está disponible para un trabajo adecuado en una ocupación que realiza pruebas de drogas con regularidad. La ley federal de 2012 también instruyó al Departamento de Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés) para que defina a través de una regulación cuáles son las ocupaciones en las que se realizan pruebas de detección de drogas con regularidad, y el año pasado, el DOL publicó una regla final que limita esas ocupaciones principalmente a aquellas con una preocupación por la seguridad pública (trabajadores de aviación y ferroviarios, trabajos que requieren portar un arma de fuego, etc.). Esta ley de 2012 fue el resultado de un compromiso bipartidista alcanzado entre los republicanos que manejan la legislación subyacente que querían levantar por completo esta prohibición y los demócratas que querían mantener la prohibición. Antes de 2012, se había interpretado que la ley federal prohibía a los estados imponer requisitos de pruebas de detección de drogas a los solicitantes de seguro de desempleo.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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