El candidato emergente al Congreso de Texas, Beto O'Rourke, vence al titular de ocho mandatos y partidario de la guerra contra las drogas

Presione soltar 29 de mayo de 2012
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O'Rourke se hizo famoso al apoyar la legalización de la marihuana y al pedir un debate abierto sobre la legalización de las drogas para abordar la violencia de la guerra contra las drogas en México

Inmediatamente después de la sorpresa del fiscal general de Oregón, el movimiento por la reforma de las políticas de drogas demuestra una creciente influencia política

Beto O'Rourke, partidario de la legalización de la marihuana, derrotó ayer al congresista de 8 mandatos Sylvestre Reyes en las primarias demócratas para el distrito 16 del Congreso de Texas. O'Rourke está virtualmente seguro de ser el próximo congresista del distrito fuertemente demócrata.

 
A principios de 2009, como concejal de la ciudad de El Paso, O'Rourke defendió una resolución que pedía un debate nacional sobre la regulación legal de las drogas actualmente ilícitas. La resolución fue impulsada por la violencia fuera de control en el vecino de El Paso al otro lado de la frontera, Ciudad Juárez, que tiene la tasa de homicidios más alta de todas las ciudades del mundo. Después de que el alcalde vetara la resolución, que había sido aprobada por unanimidad en el concejo municipal, parecía que el concejo iba a anular el veto. Pero en ese momento el congresista Reyes se metió en el debate y afirmó que la ciudad perdería fondos federales si se aprobaba la resolución. Esto eliminó la anulación del veto, pero provocó una discusión nacional sobre la reforma de la política de drogas que puso a O'Rourke en el centro de atención por su apoyo a la reforma.
 
“La victoria de O'Rourke demuestra que el apoyo a la reforma de la política de drogas, e incluso a la legalización de la marihuana, no perjudica el éxito electoral; de hecho, fue un activo clave en su triunfo”, dijo Ethan Nadelmann, director ejecutivo de Drug Policy Action. “Mientras tanto, la sorpresiva derrota de Reyes muestra que el apoyo instintivo para persistir con las tácticas fallidas de la guerra contra las drogas puede dañar a los políticos en las urnas”.
 
A principios de este mes, las primarias demócratas para fiscal general en Oregón presentaron una dinámica similar. Ellen Rosenblum obtuvo una sorprendente victoria sobre el favorito Dwight Holton, en una carrera en la que la marihuana medicinal se convirtió en un tema importante. Rosenblum apoya el derecho de los pacientes al acceso seguro y legal a la marihuana medicinal, mientras que su oponente, el exfiscal federal interino Dwight Holton, es muy crítico con el programa. Aunque Holton fue muy favorecido al principio de la carrera, los partidarios de la marihuana medicinal lo derrotaron después de intentar socavar la regulación estatal responsable. Sin una presentación republicana para el cargo, es casi seguro que Rosenblum sea el próximo fiscal general del estado.
 
“La victoria de Beto O'Rourke en el Congreso de Texas, inmediatamente después de la victoria de Ellen Roseblum en la carrera por el cargo de fiscal general de Oregón, demuestra que la reforma de la política de drogas ya no es un tercer riel en la política estadounidense”, dijo Jill Harris, directora general de iniciativas estratégicas de Drug Policy Action. “En ambas contiendas, los puntos de vista de los candidatos sobre la reforma de la marihuana se usaron en su contra en los ataques de sus oponentes, y en ambos casos, los votantes apoyaron al candidato a favor de la reforma. La mayoría de los estadounidenses ahora está a favor de tratar la marihuana como alcohol, y una fuerte mayoría de demócratas y republicanos dice que el gobierno federal no debería interferir con las leyes estatales sobre la marihuana medicinal. Desde estados azules como Oregón hasta estados rojos como Texas, es un nuevo día para la política de reforma de las políticas de drogas”.
 
O'Rourke habló apasionadamente sobre la reforma de las políticas de drogas en la sesión plenaria de apertura de la Conferencia Internacional de Reforma de las Políticas de Drogas de Drug Policy Action en Nuevo México en 2009 (video disponible a pedido).
 
A fines del año pasado, O'Rourke publicó un libro en coautoría con la representante de la ciudad de El Paso, Susie Byrd, Lidiando con la muerte y las drogas. El libro fue aplaudido como una importante contribución al debate en curso sobre si la marihuana debe legalizarse y cómo abordar la violencia de la guerra contra las drogas que se ha apoderado de México.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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