HOY: Funcionarios electos, miembros de la comunidad y grupos de derechos civiles exigen equidad racial en la respuesta de Nueva York a la crisis de la heroína y los opiáceos

Presione soltar 7 de junio de 2016
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ALBANY, Nueva York — Hoy, funcionarios electos, miembros de la comunidad, defensores de los derechos civiles y legales, y reformadores de las políticas de drogas se unieron para pedir la inclusión de las comunidades de color en la respuesta de Albany a la heroína y los opioides. En medio de la crisis de los opiáceos, los legisladores y los medios de comunicación han destacado cada vez más las estrategias que tratan el consumo de drogas como un problema de salud pública. Pero a pesar de la retórica, el énfasis abrumador de la política de drogas de Nueva York sigue estando en la criminalización, que se centra desproporcionadamente en las personas de color.

“El abuso de la heroína y sus efectos devastadores no es un fenómeno nuevo: hemos visto cómo ha diezmado a las comunidades pobres y de color durante décadas”, dijo Asamblea Portavoz Pro Tempore Jeffrion Aubry. “Durante años hemos pedido una reforma significativa para abordar el problema: la reforma de la ley de drogas de Rockefeller fue el primer paso. Pero ahora debemos seguir avanzando y aprobar reformas de políticas adicionales que se centren menos en la criminalización y más en una solución de salud pública, una solución para TODOS”.

Nueva York, como gran parte del resto del país, ha comenzado a alejarse de los enfoques de justicia penal para las drogas en medio de la percepción de que más personas que consumen drogas ahora provienen de comunidades blancas, suburbanas y de clase media. A pesar de esta tendencia, ha habido poco esfuerzo a nivel estatal para reparar los daños de las políticas de drogas fallidas de los últimos 45 años que han devastado a las comunidades de color. Las draconianas Leyes de Drogas Rockefeller de Nueva York fueron un impulsor importante del encarcelamiento masivo, las grandes disparidades raciales y la interrupción de las familias y comunidades de Nueva York.

Si bien los defensores y los funcionarios electos se sienten alentados por el enfoque renovado en los temas relacionados con las drogas y el tratamiento, advirtieron que las propuestas actuales carecen de un enfoque integral de salud pública para las drogas.

“Hemos aprendido a través de prueba y error, y mucho dolor y sufrimiento innecesarios, que un modelo de salud pública es el único enfoque inteligente y compasivo para abordar el abuso de sustancias y la adicción”, dijo Robert Perry, director legislativo de la NYCLU. “Y, sin embargo, la legislación pendiente en Albany adopta varias disposiciones de tratamiento obligatorio equivocadas. No cometamos los mismos errores que cometimos con la guerra contra las drogas: la política de drogas debe basarse en la ciencia médica basada en la evidencia”.

"¡Estoy enojado! Estoy enojado porque la reducción de daños me salvó la vida, pero los republicanos del Senado se han negado incluso a las reformas más básicas para ampliar el acceso a las jeringas", dijo Terrell Jones, líder de VOCAL-NY, refiriéndose a la negativa de última hora del Senado de apoyar la legislación para reformar el Programa Ampliado de Acceso a Jeringas (ESAP). "Y estoy enojado porque, como hombre negro, cuando estaba sin hogar y era adicto a las drogas, me ofrecieron entre 4 y 9 años por mi primera ofensa y me negaron el tratamiento por drogas, mientras que a los niños blancos que esperaban sentencia conmigo se les ofrecieron programas en lugar de prisión".

“Hay disparidades raciales visibles en los cargos por drogas. Desafortunadamente, es más probable que las personas de color sean detenidas, arrestadas y procesadas por violar las leyes de drogas”, dijo Asambleísta Diana Richardson. “Es esencial que sigamos abogando por una reforma justa de la justicia penal”.

Los funcionarios electos y los defensores pidieron a la legislatura que no solo se concentre en aumentar el acceso a los servicios, sino que también trabajen juntos para lidiar con los años de políticas de "encerrarlos" que han devastado a las comunidades en todo el estado de Nueva York.

"Aplaudo a la Drug Policy Alliance y a VOCAL-NY por defender a las comunidades marginadas que durante décadas han estado plagadas y devastadas por la adicción a las drogas y las sobredosis. Comprender que el abuso de drogas en cualquier comunidad es una crisis de salud pública es clave, y garantizar el acceso equitativo a los recursos para combatir esta plaga es vital y se debe desde hace mucho tiempo", dijo Senador Kevin Parker. “Cuando las drogas y sus externalidades negativas superaron inicialmente a las comunidades de color, la respuesta que se presentó fue una Guerra contra las Drogas. Hoy, espero que aprendamos de las políticas fallidas de nuestros predecesores y promulguemos una legislación que brinde un alivio imparcial a todas las comunidades afectadas. Sigo ansioso por trabajar con mis colegas en la Legislatura para corregir este error”.

“Mientras Nueva York lucha contra un aumento en la adicción a la heroína y los opioides recetados, debemos asegurarnos de que se brinde el mismo apoyo y tratamiento a todos los que lo necesiten, independientemente de su raza o situación económica. Durante demasiado tiempo, hemos visto a personas de color, en particular jóvenes negros, cumplir sentencias de prisión innecesariamente largas, perpetuadas por leyes draconianas contra las drogas”, dijo. El senador James Sanders Jr. “Tenemos la oportunidad de afectar el cambio mediante la introducción de reformas positivas en todo el estado, incluidas mejoras en la política de salud pública y el sistema de justicia penal. Espero unirme a mis colegas en el gobierno para hacer posible estos cambios.

“Cada día es más clara la evidencia de que la vieja guerra contra las drogas no está funcionando, está perjudicando a las comunidades y destruyendo familias”, dijo. Juan Cartagena, Presidente y Consejero General, LatinoJustice PRLDEF. “No podemos encarcelar la adicción de las personas. Es inhumano e ineficaz. Es hora de una política sensata, que ayude a las personas y no las excluya de la sociedad”.

Los funcionarios electos presentaron varias propuestas legislativas que creen que no solo aumentarán los servicios a las comunidades de todo Nueva York, sino que también comenzarán a reducir los daños asociados con la criminalización y la fallida guerra contra las drogas.

“En lugar de demonizar y castigar a las comunidades de color afectadas por esta epidemia, debemos tratar la adicción con tratamiento de drogas. La investigación ha demostrado que el tratamiento de drogas es más efectivo para reducir el crimen y la reincidencia. Además, debemos proporcionar un camino para que los ex adictos se reintegren a la sociedad, dijo Senadora Ruth Hassell-Thompson. “A las personas anteriormente encarceladas se les niega rutinariamente el acceso a trabajos, vivienda, préstamos educativos, beneficios sociales, participación política y otros bienes sociales clave únicamente sobre la base de sus condenas por drogas. Es una actitud alarmista de unos pocos que se niegan a aceptar la idea de que muchos de estos ex adictos cumplieron su condena y demostraron ser dignos de una segunda oportunidad”.

“Las comunidades de color han sido devastadas por las malas políticas de drogas y la hipercriminalización durante los últimos 40 años. Es un enfoque que nunca ha funcionado y ha causado mucho más daño que bien a nuestras comunidades y familias. Si vamos a centrar la salud pública en nuestra política de drogas, entonces debemos hacerlo ahora y debemos hacerlo para todas las comunidades”, dijo Asambleísta Crystal People-Stokes. “Necesitamos aumentar el acceso al tratamiento, pero también aliviar la carga que las malas políticas han tenido sobre las personas de color en todo el estado, incluidos los miles de neoyorquinos que se ven inhibidos diariamente para acceder al empleo, la vivienda y la educación, todo debido a una condena en su registro por simple posesión de marihuana”.

"Una crisis de salud pública requiere una respuesta de salud pública inclusiva", dijo Senador Daniel Escuadrón. "Me enorgullece llevar a cabo la Ley de Justicia y Equidad que introduciría declaraciones de impacto racial y étnico. Agradezco a DPA, VOCAL, Black, Puerto Rican, Hispanic, and Asian Caucus y mis colegas".

"Es importante que la salud pública proteja la posesión de agujas limpias y la posesión de naloxona para que las personas no tengan que temer ser objeto de escrutinio policial porque tienen naloxona en el bolsillo", dijo Presidente del Comité de Salud de la Asamblea Richard N. Gottfried. “La adicción a la heroína y los opiáceos tienen efectos devastadores y debemos tratarlos como problemas críticos de salud pública, abordados con estrategias de reducción de daños, en lugar de criminalizar a las personas y las comunidades”.

“La despenalización de la posesión de jeringas dará a los neoyorquinos más vulnerables acceso a los servicios de reducción de daños que necesitan para evitar contraer el VIH o la hepatitis C, dijo Senador Gustavo Rivera. “Ya no podemos quedarnos de brazos cruzados mientras las políticas de drogas ineficaces y fallidas continúan poniendo en riesgo innecesariamente la salud de los neoyorquinos”.

Juntos, los defensores y electos pidieron a la legislatura del estado de Nueva York y al gobernador Cuomo que se centren en reparar los daños asociados con la guerra contra las drogas, además de garantizar una distribución equitativa de los recursos de salud pública para ayudar a todas las personas necesitadas.

"Durante demasiado tiempo, las comunidades de color se han visto afectadas por las consecuencias de un sistema legal que no funciona que ha atacado injustamente a ciertos vecindarios y ha creado una política de drogas que ha hecho poco para disminuir el consumo de drogas", dijo. Asambleísta Robert Rodríguez. “Nueva York necesita un enfoque compasivo para la reforma de la política de opioides que trabaje con individuos y comunidades para sanar y prevenir el daño del uso generalizado de drogas y continuar promoviendo prácticas policiales progresistas”.

“No solo debemos aprender de los errores del pasado, debemos tomar medidas para revertir los daños causados por la política de drogas racialmente motivada que durante años priorizó el encarcelamiento y las medidas punitivas sobre el tratamiento y la recuperación”, dijo. Asambleísta Linda B. Rosenthal, Presidenta del Comité de la Asamblea sobre Alcoholismo y Abuso de Drogas. “Es crucial que creemos políticas para garantizar que todas las personas de cada comunidad que se han visto afectadas por la adicción tengan acceso a un tratamiento integral y apoyos de recuperación y que implementemos políticas que confieran justicia e igualdad a las comunidades que durante años se han visto privadas de ella”.

“Las personas de las comunidades de color en Nueva York están observando cómo llegan nuevos recursos a las comunidades blancas para resolver el problema de la heroína y los opiáceos. Mientras tanto, continuamos respondiendo al consumo de drogas aumentando la presencia de las fuerzas del orden público y encarcelando a un gran número de neoyorquinos negros y morenos, destruyendo comunidades y familias enteras”, dijo Kassandra Frederique, directora del estado de Nueva York de Drug Policy Alliance. “Sin duda, la tragedia de la lucha de cualquier persona contra el abuso de drogas debe afrontarse con una respuesta compasiva y humana. Lo que pedimos hoy son dos cosas: primero, que los recursos y la compasión que se extienden a las comunidades blancas se extiendan a las comunidades de color y, segundo, que los legisladores reconozcan y reparen los daños causados a las comunidades de color por los 45 años de guerra fallida contra las drogas”.

Las propuestas de políticas legislativas incluyen:

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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