El Senado aprueba proyecto de ley de financiación que permite a los veteranos acceder a la marihuana medicinal

Presione soltar 9 de noviembre de 2015
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El Senado aprobó hoy el Proyecto de Ley de Asignaciones para Asuntos de Veteranos y Construcción Militar (MilCon-VA) del año fiscal 2016, que incluye lenguaje para permitir que los médicos de la Administración de Veteranos (VA) recomienden marihuana medicinal a sus pacientes en estados donde la marihuana medicinal es legal. El lenguaje fue incluido como un enmienda en el comité de Asignaciones del Senado en mayo.

“Los veteranos en los estados de marihuana medicinal deben recibir el mismo trato que cualquier otro residente, y deben poder hablar sobre la marihuana con su médico”, dijo Michael Collins, subdirector de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “No tiene sentido que un veterano no pueda usar marihuana medicinal si le ayuda y es legal en su estado”.

La Enmienda de Igualdad de Acceso para Veteranos fue patrocinada por el senador republicano Steve Daines de Montana y el senador demócrata Jeff Merkley de Oregón. Pasó el Comité 18-12 en una votación bipartidista. El proyecto de ley de financiamiento ahora se negociará con la versión de la Cámara como parte de un proyecto de ley general de gastos.

"En esta víspera del Día de los Veteranos/Armisticio, donde recordamos a aquellos que sirvieron en el ejército y el acuerdo del tratado para alcanzar la paz que concluyó la Primera Guerra Mundial, vemos esta victoria como un paso hacia un tratado de paz con el gobierno que nos ofrecimos a defender con nuestras vidas y como un paso hacia la restauración de los derechos y la dignidad de nuestra primera enmienda como ciudadanos de los Estados Unidos", dijo TJ Thompson, un veterano discapacitado de la Marina.

Actualmente, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) prohíbe específicamente que sus proveedores médicos completen formularios presentados por sus pacientes en busca de recomendaciones u opiniones sobre la participación en un programa estatal de marihuana medicinal. La enmienda Daines-Merkley autoriza a los médicos de VA y otros proveedores de atención médica a brindar recomendaciones y opiniones sobre el uso de marihuana medicinal a los veteranos que viven en estados donde se cultiva marihuana medicinal.

En 2002, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito afirmó en Conant v. Walters el derecho de los médicos a recomendar marihuana medicinal, independientemente de su ilegalidad según la ley federal, así como el derecho de los pacientes a recibir información precisa. La enmienda Daines-Merkley respalda ese derecho de la primera enmienda y restaura una relación sana entre médico y paciente.

Existen numerosos programas federales de atención médica además del VA, como Medicaid, Medicare y CHIP, pero solo el VA prohíbe a los médicos discutir y recomendar marihuana medicinal a sus pacientes. Un paciente de Medicare puede discutir libremente el uso de marihuana medicinal con su médico, mientras que a un veterano que regresa se le niega el mismo derecho.

Los estudios han demostrado que la marihuana medicinal puede ayudar a tratar el estrés postraumático y las lesiones cerebrales traumáticas, enfermedades que suelen sufrir los veteranos. 2014 estudiar de las personas con PTSD mostró una reducción superior al 75% en la gravedad de los síntomas cuando los pacientes usaban marihuana para tratar su enfermedad, en comparación con cuando no lo hacían.

Una versión legislativa de la enmienda Daines-Merkley se incluyó en la innovadora legislación sobre marihuana medicinal del Senado presentada en marzo. La Ley de Estados de Acceso Compasivo, Expansión de la Investigación y Respeto (CARERS) es el primer proyecto de ley en el Senado de los EE. UU. para legalizar la marihuana para uso médico y el proyecto de ley de marihuana medicinal más completo jamás presentado en el Congreso. El proyecto de ley fue presentado por los senadores Cory Booker (D-NJ), Rand Paul (R-KY) y Kirsten Gillibrand (D-NY) y generó un enorme interés.

Con el Senado aprobando un elemento del proyecto de ley, los partidarios dicen que es hora de que el Comité Judicial del Senado celebre audiencias sobre el proyecto de ley completo.

“La política en torno a la marihuana ha cambiado en los últimos años, pero el presidente del Poder Judicial, Chuck Grassley, no ha realizado una audiencia sobre el proyecto de ley”, dijo Bill Piper, director de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Avanzaremos la Ley CARERS pieza por pieza si es necesario, pero ahora es el momento de que el Senado celebre una audiencia sobre el proyecto de ley en su conjunto”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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