Los votantes de Nueva Jersey reforman el sistema de fianzas rotas

Presione soltar 3 de noviembre de 2014
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Trenton—Los votantes de New Jersey han aprobado la Pregunta Pública No. 1 para reformar el sistema de fianzas de New Jersey. La pregunta de redacción estricta permite a los jueces negar la fianza a personas peligrosas, pero marca el comienzo de una reforma más amplia de la fianza porque está vinculada a una legislación integral, ya firmada por el gobernador, que revisa el sistema de fianzas rotas del estado.

La legislación implementa reformas de gran alcance que incluyen opciones de liberación no monetaria para personas de bajo riesgo; un sistema bajo el cual las decisiones de liberación previa al juicio se basan en el riesgo en lugar de los recursos; el uso de evaluaciones de riesgo para los sospechosos que permitan a los tribunales hacer determinaciones individualizadas de qué condiciones de liberación son apropiadas; establecimiento de una unidad de servicios previos al juicio dentro del sistema judicial que brindará niveles apropiados de supervisión y asesoramiento para quienes esperan el juicio.

La legislación también protege los derechos de las personas a las que se les niega la libertad bajo fianza al exigir que los fiscales prueben el caso de prisión preventiva con pruebas claras y convincentes y al exigir plazos claros para un juicio rápido. 

defensores y líderes religiosos en todo el estado libró una dura lucha de dos años campaña para aprobar la legislación y obtener la aprobación de Pregunta Pública No. 1 por los votantes. Saludaron la victoria como un cambio histórico en el sistema de justicia penal de Nueva Jersey. “Esta es una reforma histórica”, dice Roseanne Scotti, directora estatal de Nueva Jersey de Drug Policy Alliance. “Ahora, las decisiones de liberación previa al juicio se tomarán en función del riesgo en lugar de los recursos y miles de personas de bajos ingresos evitarán encarcelamiento innecesario”.

A informe publicado a principios del año pasado por Drug Policy Alliance encontró que en un día determinado, casi el 75 por ciento de las 15,000 personas en las cárceles de Nueva Jersey están esperando juicio en lugar de cumplir una sentencia. La duración promedio del encarcelamiento previo al juicio para estas personas es de más de diez meses. Casi el 40 por ciento de la población carcelaria total tiene la opción de pagar la fianza, pero carece de los recursos financieros para hacerlo y más del 10 por ciento de las personas podría asegurar su liberación en espera de juicio con $2,500 o menos. Más de la mitad de las personas en las cárceles de Nueva Jersey están allí por cargos no violentos.

Los defensores ahora miran hacia el futuro y la implementación de la ley. La legislación crea una Comisión de Revisión del Programa de Servicios Previos al Juicio, que incluye grupos de defensa como Drug Policy Alliance, la Conferencia Estatal de Nueva Jersey de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, la Red de Acción Latina, la Unión Americana de Libertades Civiles de Nueva Jersey y el Instituto de Justicia Social de Nueva Jersey.

El presidente de NAACP-NJ, Richard Smith, cuya organización apoyó la legislación y la pregunta de la boleta electoral, dice: “Hoy, los ciudadanos de Nueva Jersey hicieron oír su voz al hacer realidad el sueño de reformar las fianzas. Ahora, nuevamente, debemos ser diligentes en nuestro trabajo mientras miramos hacia el futuro y la implementación total de la ley”.

El reverendo Craig Hirshberg, director ejecutivo del Ministerio Legislativo Unitario Universalista de Nueva Jersey, quien testificó durante las audiencias estatales sobre la reforma de la fianza, dice: “La aprobación de la Pregunta No. 1 traerá una nueva era de justicia para los encarcelados simplemente porque no pueden pagar la fianza. Este es un día de orgullo para Nueva Jersey”.

El reverendo Dr. M. William Howard, Jr., pastor de la Iglesia Bautista Bethany de Newark, quien reunió al clero en todo el estado en torno al importante tema de la reforma de la fianza, dice: "La adopción de la reforma de la fianza en Nueva Jersey agrega un poco más de justicia al sistema de justicia penal".

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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