Activista de la marihuana medicinal liberado en cambio dramático

Presione soltar 2 de marzo de 2003
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SACRAMENTO-Cuando se despertó hoy, el activista de la marihuana medicinal de Oakland, Jeff Jones, pensó que sería su último día de libertad en los próximos meses. El jueves, el juez magistrado estadounidense Peter A. Nowinski había sentenciado a Jones a comenzar hoy una sentencia de 3 meses en una prisión federal por manipulación del jurado, derivada de la distribución de panfletos de Jones a posibles jurados que escuchaban un caso contra el también activista Bryan Epis el año pasado.

Pero cuando Nowinski llegó al trabajo hoy, su primera acción fue suspender el encarcelamiento de Jones y ordenar que todas las partes involucradas en el caso regresaran a la sala del tribunal. Después de decir en la corte hoy: "Pensé mucho en este asunto durante el fin de semana", Nowinski anuló la sentencia de prisión y, en cambio, sentenció a Jones a libertad condicional y le ordenó pagar casi $4000 en restitución por el costo de los tribunales para restituir -panel un jurado el año pasado después de que Jones les dio a los miembros del primer grupo de jurados información que el juez en este juicio de Epis había prohibido que se discutiera en el caso. Lo que Jones quería que supiera el jurado era que a la defensa de Epis se le había prohibido hablar sobre la marihuana medicinal o la ley de California que autoriza su uso.

Nowinski dijo que a pesar de su fallo anterior, había decidido que Jones no debía estar en prisión: “Tuve un calendario criminal pesado el mes pasado y vi a casi mil acusados; El Sr. Jones no es candidato para compartir litera con ninguno de ellos”. Cuando la fiscalía pidió que Jones fuera multado con $1000 adicionales, Nowinski se negó y dijo: "Estoy seguro de que el Sr. Jones tuvo una angustia equivalente a $1000 durante el fin de semana".

Sin embargo, el Sr. Jones no fue el único angustiado hoy. La aterradora revelación de Nowinski de que hoy se habían entregado en el juzgado sobres que contenían un polvo blanco no identificado, conmocionó a la sala del tribunal. Según Nowinski, los sobres dirigidos a él y al juez federal de distrito Frank C. Damrell Jr., que había presidido el caso Epis, habían llegado esa mañana y estaban siendo manipulados por un equipo de eliminación de materiales peligrosos. Mientras Nowinski hablaba de la entrega amenazante, Jones comenzó a sacudir la cabeza con aparente tristeza y disgusto.

Cuando se le preguntó cómo se sentía después de la audiencia, Jones expresó su preocupación únicamente por el bienestar de los jueces. Con la cabeza todavía temblando, dijo: "No tengo palabras".

El abogado de Jones, Michael Bigelow, también recibió hoy una carta amenazante, pero aparentemente sin polvo.

Entre los que apoyaron hoy a Jones en la corte se encontraba Glenn Backes, director de políticas de salud de Drug Policy Alliance, un grupo nacional de defensa de la marihuana medicinal. Después de la audiencia, dijo: “Estamos increíblemente impresionados con el juez magistrado Nowinski por su capacidad para revertirse, especialmente a la luz de la amenaza que recibió hoy. Qué acto de principios”. Con respecto a la amenaza, Backes dijo: “Estamos conmocionados y esperamos que nuestros amigos de las fuerzas del orden encuentren a quien haya hecho esto y lo encuentren rápido. Este es un terrible recordatorio para todos nosotros, sin importar de qué lado del problema de la marihuana medicinal estemos, que se debe permitir que la policía se concentre en las amenazas reales a nuestra seguridad”.

Bryan Epis fue sentenciado a diez años de prisión en julio pasado por violar las leyes federales sobre marihuana y permanece encarcelado pendiente de apelación. Recientemente, una foto de su hija Ashley, de 8 años, apareció en vallas publicitarias en todo el estado, con un cartel que decía: "Mi papá no es un criminal".

El propio interés de Jones en la marihuana medicinal se desarrolló después de la muerte de su padre de cáncer. Ha dirigido el dispensario de marihuana en Oakland desde 1995.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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