El día de la prueba de hepatitis es el martes 19 de mayo: más de 150,000 personas en Nueva Jersey viven con hepatitis C

Presione soltar 13 de mayo de 2015
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Trenton—Para conmemorar Día de la prueba de hepatitis, el Campaña de Acción contra la Hepatitis C la coalición y los defensores de los pacientes están instando a la Asamblea General a aprobar y al Gobernador Christie a firmar Proyecto de Ley del Senado 876 / Proyecto de Ley de la Asamblea 2555, que requeriría que los hospitales y los profesionales de la salud ofrecieran pruebas de hepatitis C a las personas nacidas entre 1945 y 1965. Tres cuartas partes de las personas con hepatitis C se encuentran en este grupo de edad y la gran mayoría no sabe que está infectada con el virus. La legislación también autorizaría a ciertos laboratorios a realizar pruebas rápidas de hepatitis C. El proyecto de ley 876 del Senado fue aprobado por el pleno del Senado a principios de este año y su compañero, el proyecto de ley 2555 de la Asamblea, está pendiente de consideración por parte del Comité de Salud y Servicios para Personas Mayores de la Asamblea.

Hepatitis C es una enfermedad hepática contagiosa que se propaga cuando la sangre de una persona infectada con el virus de la hepatitis C ingresa al cuerpo de una persona que no está infectada a la sangre de una persona infectada. Si no se trata, la hepatitis C puede causar daño hepático extenso, cirrosis, cáncer de hígado y, en última instancia, la muerte. Debido a que no presenta síntomas, las personas a menudo pasan décadas sin descubrir que están infectadas, lo que permite que el virus progrese sin tratamiento y con consecuencias devastadoras. El diagnóstico temprano puede mejorar los resultados de salud y facilitar el acceso a tratamientos curativos.

“Esta legislación se necesita con urgencia”, dijo Roseanne Scotti, directora estatal de Nueva Jersey de Drug Policy Alliance. “La hepatitis C es un asesino silencioso que debe ser detenido. Debido a que las personas a menudo no muestran síntomas durante muchos años, la mayoría de las personas no saben que están infectadas. Se necesitan más pruebas para que las personas conozcan su estado y puedan actuar para recibir atención y tratamiento”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda que cualquier persona nacida entre 1945 y 1965 se haga la prueba de hepatitis C. Los afroamericanos y los veteranos también tienen tasas sustancialmente más altas de infección por hepatitis C. Más personas mueren ahora a causa de la hepatitis C que a causa del VIH/SIDA en los Estados Unidos. Sin una acción concertada, los CDC predicen que las muertes por hepatitis C se duplicarán o incluso triplicarán en los próximos 20 años. Las pruebas generalizadas permitirán que las personas infectadas reciban un tratamiento que les salve la vida y prevendrán la transmisión a otros.

“Al incorporar las pruebas de hepatitis C en la atención médica regular, disminuimos el estigma de la enfermedad, educamos a las personas sobre su estado y evitamos la transmisión a otros. Lo que es más importante, conectamos a las personas con el tratamiento antes de que esta terrible enfermedad cause estragos en su cuerpo”, dijo el Senador Joseph F. Vitale (D-Middlesex), Presidente del Comité Senatorial de Salud, Servicios Humanos y Ciudadanos Mayores. “Tengo la esperanza de que mis colegas en la Asamblea aborden este proyecto de ley antes de que la Legislatura entre en receso de verano”. El mes de mayo está designado como Mes de Concientización sobre la Hepatitis en los Estados Unidos y

El 19 de mayo es el Día de la Prueba de Hepatitis. Durante mayo, los CDC y grupos como la American Liver Foundation trabajan para crear conciencia sobre este asesino silencioso y alentar a las personas con mayor riesgo a hacerse la prueba.

Lisa Gallipoli, Directora Ejecutiva de la División del Gran Nueva York de la Fundación Estadounidense del Hígado, que presta servicios en el norte de Jersey, dijo: “Cuando se trata de la hepatitis C, es simple: tratar, probar, curar. Nunca ha sido más importante realizar PRUEBAS: averiguar quién tiene hepatitis C; TRATAMIENTO: obtenga tratamiento para las personas con hepatitis C; CURA: la hepatitis C es CURABLE para más del 90% de las personas que reciben tratamiento. ¡Esta legislación haría precisamente eso!”

El Dr. Andrew N. de la Torre MD, FACS, cirujano de trasplante de hígado y Director de Cirugía de Hígado, Páncreas y Biliar en el Centro Médico Regional de St. Joseph, dijo: “No puedo pensar en una razón justificable para no aprobar este proyecto de ley. Sería una gran oportunidad para salvar miles de vidas que se pierden por insuficiencia hepática y cáncer de hígado. Si bien el costo de tratar la hepatitis C parece alto, es mucho más costoso y doloroso tratar y ver morir a los pacientes por insuficiencia hepática o cáncer de hígado avanzado. Incluso después de recibir un trasplante de hígado, los pacientes requieren tratamiento para la hepatitis C; Entonces, ¿por qué no tratarlos antes y posiblemente evitar la necesidad y los costos de un trasplante de hígado?”.

El Proyecto de Ley del Senado 876 está patrocinado por el Senador Joe Vitale (D-Middlesex), el Senador Richard Codey (D-Essex y Morris) y el Senador Fred Madden (D-Camden y Gloucester). El compañero de la Asamblea, A2555, está patrocinado por el asambleísta Reed Gusciora (D-Hunterdon y Mercer).

El Campaña de Acción contra la Hepatitis C y el Proyecto de Ley del Senado 876 / Proyecto de Ley de la Asamblea 2555 cuentan con el apoyo de una coalición de pacientes, médicos y organizaciones de defensa, sin fines de lucro y de salud pública, incluida la oficina de Nueva Jersey de Drug Policy Alliance, la Asociación de Hepatitis C, las Divisiones del Gran Nueva York y del Atlántico Medio de la American Liver Foundation, South Jersey AIDS Alliance, North Jersey Community Research Initiative (NJCRI), Paterson Counseling Center, Camden AHEC, Hyacinth AIDS Foundation, Well of Hope Community Development Corporation, Inc., Comprehensive Liver Care of New Jersey, Iris House, Buddies of New Jersey, Inc., PROCEED, Inc., African American Office of Gay Concerns, Hepatitis Foundation International, Vietnam Veterans of America, The Wave Set, National Black Leadership Commission on AIDS, Our Lady of Lourdes Medical Center (Camden), Atlantic Gastroenterology Associates y Trinitas Regional Medical Center - Early Intervention Program.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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