Drug Policy Alliance, ACLU y otros desafían la censura de anuncios que critican

Presione soltar 27 de abril de 2004
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WASHINGTON– En los argumentos presentados hoy ante un tribunal federal, los principales grupos de reforma de la política de drogas del país instaron a un juez a derogar una ley que prohíbe a las autoridades locales de tránsito aceptar anuncios que critiquen la “Guerra contra las drogas” del gobierno.

“A través de la censura de nuestros anuncios, el gobierno está ocultando una verdad vergonzosa de Estados Unidos”, dijo Graham Boyd, director del Proyecto de Litigios sobre Políticas de Drogas de la ACLU, uno de los grupos involucrados en las demandas. “Las leyes sobre la marihuana son un fracaso cruel y costoso, un fracaso tan profundo que una vez que los estadounidenses conozcan los hechos, exigirán un cambio”.

Lo que está en juego es la constitucionalidad de la “Enmienda Istook”, una medida adoptada por el Congreso el año pasado que recorta más de $3 mil millones en fondos federales de las autoridades locales de tránsito que aceptan anuncios que critican las leyes actuales sobre la marihuana. Con al menos $85 millones en peligro, la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington rechazó un anuncio presentado por ACLU, Change the Climate, Drug Policy Alliance y Marijuana Policy Project que critica las leyes de marihuana.

El anuncio rechazado muestra a un grupo de personas comunes de pie detrás de las rejas de la prisión bajo el titular: “Las leyes de marihuana desperdician miles de millones de dólares de los contribuyentes para encerrar a estadounidenses no violentos”.

“El anuncio sugiere una nueva forma de pensar sobre cómo abordar los problemas de las drogas ilegales en este país”, dijo Joe White, director ejecutivo de Change the Climate. “Pero el gobierno tiene tanto miedo de que los estadounidenses comiencen a pensar críticamente sobre nuestras leyes contra las drogas, que ha recurrido a violar la Constitución”.

La Enmienda Istook surge a raíz de una crisis fiscal para el Metro de Washington, que ha informado que necesita $1.5 mil millones durante los próximos seis años para el mantenimiento y el funcionamiento diario. Richard White, director ejecutivo de Washington Metro y acusado en una de las demandas, le dijo recientemente al Washington Post: “Estamos hablando de una condición de colapso del servicio sistémico tan pronto como dentro de tres años…; Es una espiral de muerte”.

“Hoy, es el gobierno el que intenta censurar los anuncios que presentan una alternativa a la fallida guerra contra las drogas. Mañana podría estar amordazando a las organizaciones que son críticas con la política ambiental de los Estados Unidos”, dijo Bill Piper, Director de Asuntos Nacionales de la Drug Policy Alliance. “No se trata solo de la política de drogas: la libertad de expresión está en juego”.

Las demandas, ACLU, et al v. Mineta y ACLU, et al v. White, solicitan al tribunal que declare inconstitucional la Enmienda Istook y que ordene al sistema de metro de Washington que acepte la publicidad pagada de los grupos.

“El gobierno tiene miedo de permitir que grupos privados compren espacios publicitarios para decir 'Un momento. Esto no está funcionando'”, dijo Steve Fox, Director de Relaciones Gubernamentales del Marijuana Policy Project. “El único propósito de esta ley es sofocar el debate que de otro modo estaría protegido”.

Los mismos grupos que intentaron publicar el anuncio presentaron las demandas. Están representados por el bufete de abogados Arnold & Porter LLP, que presentará hoy argumentos orales en su nombre ante un tribunal federal. Las demandas nombran a Norman Y. Mineta, Secretario de Transporte de EE. UU., y Richard White, director ejecutivo de WMATA, como demandados.

“El Congreso está tratando de bloquear el cambio político necesario al censurar el discurso que brinda al público los hechos sobre las drogas y las leyes sobre drogas”, dijo Arthur B. Spitzer, Director Legal de la ACLU del Área de la Capital Nacional. “Todos los mensajes deben poder competir en el mercado de las ideas. De eso se trata Estados Unidos”.

El anuncio, los documentos legales, una lista de las autoridades de tránsito afectadas por la ley y otros antecedentes se encuentran en línea en: www.aclu.org/DrugPolicy, www.cambiarelclima.org, www.drugpolicy.org, y www.mpp.org.

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A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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