Se espera que la jefa de administración de la DEA, Michele Leonhart, renuncie

Presione soltar 20 de abril de 2015
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Un alto funcionario de la Casa Blanca ha dicho que se espera que la jefa de la Administración de Control de Drogas (DEA), Michele Leonhart, renuncie pronto. La noticia no sorprende a los reformadores de la política de drogas que dicen que su oposición a la reforma la hizo estar fuera de sintonía con la administración Obama. 

“La DEA de Leonhart refleja un enfoque obsoleto y desastroso que el presidente Obama dice que quiere dejar atrás”, dijo Bill Piper, director de asuntos nacionales de Drug Policy Alliance. “Si ella se va, él tiene la oportunidad de nombrar a alguien que revisará la DEA y apoyará la reforma de la política de drogas”.

La Administración Federal de Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) existe desde hace más de 40 años, pero se ha prestado poca atención al papel que ha desempeñado la agencia en el fomento del encarcelamiento masivo, las disparidades raciales y otros problemas de la guerra contra las drogas. El Congreso rara vez ha examinado a fondo la agencia, sus acciones o su presupuesto, y en su lugar ha delegado en los administradores de la DEA cuál es la mejor manera de abordar los problemas relacionados con las drogas. Sin embargo, eso cambió en parte debido a todos los escándalos y la corrupción que ocurrieron bajo la administración de la DEA, Michele Leonhart.

Para brindar contexto a la renuncia de Leonhart, DPA publica hoy un nuevo resumen informativo, La DEA acosada por el escándalo: todo lo que necesita saber, que incluye recomendaciones para reformas fundamentales de la DEA.

Según un comunicado publicado recientemente informe del Departamento de Justicia, varios agentes de la DEA (algunos con autorizaciones de alto secreto) presuntamente participaron en múltiples orgías con trabajadoras sexuales contratadas "financiadas por los cárteles locales de la droga" en Colombia. Algunos también recibieron dinero, regalos y armas de estos traficantes. Las fiestas ocurrieron en los agentes' "cuartos alquilados por el gobierno", donde se podía acceder a computadoras portátiles y otros equipos, lo que plantea "la posibilidad de que el equipo y la información de la DEA también se hayan visto comprometidos como resultado de la conducta de los agentes". El informe también encontró que la DEA obstruyó las investigaciones sobre este y otros escándalos.

Después de Leonhart horrible actuación en el Congreso durante una audiencia centrada en el escándalo sexual, el Comité de Supervisión de la Cámara emitió una declaración de “falta de confianza” en su liderazgo. Leonhart fue ampliamente criticada y sus respuestas se consideraron inadecuadas durante el testimonio sobre el manejo de las acusaciones de acoso sexual y mala conducta por parte de su agencia. Cuando los periodistas le preguntaron a la Casa Blanca se negó a ofrecer un voto de confianza en Leonhart. De hecho, el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo que el presidente Obama está preocupado por los "detalles preocupantes" sobre el escándalo de Colombia y la respuesta de la DEA.

La llamada para despedir a Leonhart se produjo en un contexto de escándalos e incompetencia en la DEA, que ha dominado el mandato de Leonhart. Una Alianza de Políticas de Drogas petición al presidente Obama pidiendo el despido de Leonhart obtuvo casi 11.000 firmas en una semana.

Algunos de los incidentes más atroces durante el mandato de Leonhart incluyen:

El representante Steve Cohen (D-TN) y el representante Jared Polis (D-CO) anteriormente pidió a Leonhart que renunciara, con Polis comentando que él "encontró que ella era completamente incompetente e ignorante." El presidente del Comité de Supervisión de la Cámara, Jason Chaffetz (R-UT) dijo la semana pasada, "Es hora de que se vaya... No tengo confianza en ella, ni la mayoría del comité". Continuó diciendo que si Leonhart no renuncia, entonces el presidente Obama debería despedirla.

“La DEA es una burocracia grande, costosa y propensa a los escándalos que no ha logrado reducir los problemas relacionados con las drogas”, dijo Piper. “El consumo de drogas debe tratarse como un problema de salud en lugar de un problema de justicia penal; con los estados que legalizan la marihuana y adoptan otras reformas a la política de drogas, es hora de preguntarse si la agencia ya es necesaria”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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