Grupos comunitarios, funcionarios electos y pacientes plantean importantes preocupaciones sobre el programa de marihuana medicinal de Nueva York en un foro en el Bronx

Presione soltar 2 de febrero de 2015
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Nueva York – Hoy, funcionarios electos, pacientes y más de veinte grupos comunitarios se reunieron en Hostos Community College en el Bronx para discutir las regulaciones propuestas para el programa de marihuana medicinal de Nueva York. A fines de diciembre, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (DOH, por sus siglas en inglés) publicó más de cien páginas de borradores de reglamentos que describen muchas características del programa propuesto. El foro de hoy, que se realiza menos de dos semanas antes de que finalice el período de comentarios públicos el 13 de febrero, tenía como objetivo crear una oportunidad para que el público comprendiera y respondiera mejor a la propuesta.

Los más de 100 participantes plantearon una serie de cuestiones, incluida su preocupación de que el programa no sea accesible para personas de bajos ingresos y que el programa sea demasiado restrictivo.

El patrocinador de la ley de marihuana medicinal en la Asamblea, Asambleísta Richard Gottfried, dijo en una declaración preparada: “Las regulaciones propuestas son altamente e injustificadamente restrictivas y dificultarán al máximo la implementación de la Ley de Cuidado Compasivo. El Departamento de Salud debería actuar rápidamente para limpiar las regulaciones en respuesta a los comentarios que está recibiendo. Y la Legislatura necesita enmendar la ley para eliminar algunas de las restricciones sin sentido que se agregaron el año pasado. Es angustiante que el estado esté tardando tanto, y tardará aún más, para que un solo paciente que sufre obtenga ayuda”.

Las barreras para los pacientes de bajos ingresos fueron uno de los temas centrales de la discusión de hoy. Aparte de una propuesta para eximir la tarifa de registro de pacientes $50 en caso de dificultades financieras, las reglamentaciones no contemplan disposiciones para ayudar a los pacientes de bajos ingresos a pagar los medicamentos o el equipo, aunque es poco probable que el seguro cubra estos costos.

"La marihuana medicinal salva vidas", dijo Robert Cordero, presidente de BOOM!Health. Necesitamos asegurarnos de que todos los pacientes, independientemente de su nivel de ingresos, puedan acceder a los servicios de marihuana medicinal en el Bronx y más allá".

Los defensores, que trabajaron incansablemente para aprobar la legislación, ahora temen que ellos y muchos otros se queden atrás. Instaron a los asistentes a enviar comentarios públicos y trabajar para que el programa sea lo más accesible posible para los pacientes que lo necesitan.

"Después de haber luchado arduamente por el establecimiento del programa de marihuana medicinal para servir a miles de neoyorquinos enfermos y discapacitados, incluido yo mismo, que necesitan desesperadamente un acceso seguro y legal, estoy muy preocupado de que el Estado esté estableciendo un programa de dos sistema de niveles en el que las personas de color pobres y de bajos ingresos quedan excluidas", dijo Wanda Hernandez, sobreviviente del VIH durante 20 años y presidenta de la junta directiva de VOCAL-NY. "Necesitamos que se escuchen nuestras voces y que se satisfagan nuestras necesidades en este proceso. Estoy alentando a todos los que tienen interés en esto a participar en el período de comentarios públicos y continuar tomando medidas a medida que se desarrolla el programa". 

Otras preocupaciones planteadas en el foro incluyeron los límites sobre quién está cubierto. Las regulaciones propuestas solo cubren diez condiciones médicas sin proporcionar ningún fundamento o proceso transparente sobre cómo se agregarán las condiciones médicas adicionales que podrían beneficiarse del cannabis medicinal. Algunos funcionarios electos pidieron al Departamento de Salud que actúe rápidamente para solucionar estos problemas cuando revisen las regulaciones.

"Si bien el programa de marihuana medicinal de Nueva York fue un gran paso adelante y afirmó el valor terapéutico de la marihuana medicinal, hay algunas imperfecciones importantes en esta ley. Es por eso que presenté la Resolución 418 que insta a la Legislatura del Estado de Nueva York y al Gobernador a expandir la Ley de Cuidado Compasivo", dijo el concejal Mark Levine. "La ley actual excluye muchas enfermedades para las cuales existe un consenso médico de que la marihuana realmente puede beneficiar a los pacientes. Peor aún, el proyecto de ley no permite que los pacientes fumen marihuana, que según los defensores es la forma más económica y eficiente de consumirla, lo que tiene un impacto adverso pacientes de bajos ingresos. En un estado con un estimado de 83% de votantes a favor de la marihuana medicinal, podemos hacerlo mejor. El momento de actuar es ahora para hacer arreglos importantes pero simples a la Ley de Cuidado Compasivo, que no solo haría una ley mejor, sino que también ayude a cumplir su objetivo final de consolar a las personas que sufren en el momento en que más lo necesitan".

Las regulaciones también limitan el número de productores a cinco y el número de dispensarios a veinte para todo el estado, restringen el tipo de marihuana medicinal disponible a aceites y extractos únicamente, y prohíben que cada productor fabrique más de cinco cepas, aunque haya docenas de cepas terapéuticas para tratar una variedad de síntomas y condiciones diferentes. Ninguno de los otros veintidós estados con programas de marihuana medicinal incluye tales restricciones.

“Según el borrador de las regulaciones, tenemos serias preocupaciones de que el programa de Nueva York podría ser demasiado restrictivo y limitar el acceso de los pacientes”, dijo Julie Netherland, subdirectora estatal de Drug Policy Alliance. “Esperamos que, en base a este tipo de aportes del público, la Administración Cuomo modifique las regulaciones con miras a garantizar que todos los que sufren innecesariamente tengan acceso seguro y legal a los medicamentos que necesitan”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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