Colorado se convierte en el sexto estado en aprobar la reforma de decomiso de activos

Presione soltar 12 de junio de 2002
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Christie Donner, Coalición para la Reforma de la Justicia Penal de Colorado al (303) 956-9603

Colorado se unió al número cada vez mayor de estados que han promulgado importantes reformas de decomiso de activos cuando el gobernador Owens promulgó el proyecto de ley 1404 de la Cámara de Representantes el 31 de mayo de 2002, que fue aprobado abrumadoramente por la legislatura. En los últimos años, también se aprobaron reformas significativas a las leyes de decomiso de activos en Oregón, Utah, Nuevo México, Nevada y Missouri.

HB 1404 hizo varias reformas significativas a las leyes de decomiso de activos en Colorado. Según la nueva ley:

Bajo las leyes anteriores en Colorado, el dueño de una propiedad no tenía que ser condenado o incluso acusado de un delito antes de que se tomara su propiedad, privándolo del debido proceso. Además, las fuerzas del orden y los fiscales dividen los ingresos para utilizarlos en sus propios presupuestos.

En un caso, un ciudadano mexicano que trabajaba legalmente en Alaska, se detuvo en el Aeropuerto Internacional de Denver en su camino a México con $15,000 de ganancias legales. Pagó en efectivo el billete del último tramo de su viaje de regreso a casa. La policía, informada de la compra en efectivo por empleados de la aerolínea, registró al hombre y encontró el dinero. La policía no descubrió drogas ni evidencia de un delito, pero debido a que un perro detector de drogas "alertó" sobre el efectivo, la policía incautó su dinero. El hombre no fue arrestado y nunca se presentaron cargos penales. Debido al costo de llevar el caso a juicio, resolvió el caso y recibió 40% de su dinero de vuelta.

A pesar de una ley vigente en Colorado desde 1992 que requiere que las agencias de cumplimiento de la ley presenten una contabilidad anual de los ingresos por decomiso al Departamento de Asuntos Locales de Colorado, una revisión exhaustiva de los informes presentados indicó que solo unas pocas agencias cumplían, según Christie Donner de la Coalición para la Reforma de la Justicia Penal de Colorado que apoyó la HB 1404. “Algunos departamentos del alguacil no han presentado un informe en una década”, dijo Donner. “Según los informes que se presentaron, el valor de la propiedad confiscada en Colorado es fácilmente de millones con poca responsabilidad pública sobre cómo se gastan esos fondos”.

Estos problemas y la creciente preocupación pública llevaron al representante Shawn Mitchell, un republicano conservador de Broomfield, y al líder de la mayoría del Senado, Bill Thiebaut, un demócrata liberal de Pueblo, a unirse a una alianza poco probable para patrocinar la HB 1404. Aunque rara vez estuvo de acuerdo, Mitchell dijo que la ley anterior “En realidad creó un incentivo para que la policía tomara su propiedad porque se quedaron con lo que tomaron. No le damos a las fuerzas del orden público un porcentaje de las multas que escriben o de las multas que aplican”. Dijo que la ley anterior también se burlaba de una premisa constitucional básica de que los ciudadanos se presumen inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad.

El Senador Thiebaut estuvo de acuerdo: “Es inapropiado que las fuerzas del orden incauten y liquiden la propiedad de las personas antes de que sean condenadas por un delito. Si eres una persona inocente, no te deben quitar tus bienes, y si te los quitan, debes tener el debido proceso, incluso si eres culpable”, dijo. Esta opinión es ampliamente compartida entre el público, donde el 83% de los votantes encuestados en Colorado cree que alguien debe ser condenado por un delito antes de que se decomisen sus bienes.

La HB 1404 fue objeto de una intensa oposición por parte de la policía y los fiscales, aunque el alguacil del condado de San Miguel, Bill Masters, y el alguacil del condado de Pikin, Bob Braudis, rompieron filas con sus colegas y apoyaron la reforma.

Gus Sandstrom, fiscal de distrito en Pueblo, se opuso al proyecto de ley porque dijo que su oficina no podía permitirse comprar computadoras, cámaras y otros equipos sin las ganancias de la propiedad confiscada bajo la ley de decomiso civil de Colorado. “Estamos desesperados por dólares. Usamos el dinero para compensar la capacitación que la ciudad y el condado no pueden pagar y para comprar equipos. No tendríamos una cámara digital sin el dinero de la confiscación”.

Ni la legislatura ni el gobernador Owens fueron persuadidos por tales argumentos. La Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley con un margen de 51-11 y el Senado con una votación de 23-10. “Dicen que restringir la confiscación de activos resultará en la pérdida de ingresos que tanto necesitan. Pero creo que la aplicación de la ley debe ser respaldada por impuestos y asignaciones generales, no convertirse en cazarrecompensas que comen lo que capturan. La policía y los fiscales no deberían trabajar a comisión”, dijo Mitchell.

Las nuevas leyes de decomiso de activos de Colorado entran en vigor el 1 de julio de 2002.




A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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