EN CASO DE QUE SE LO PIERDA: Aspectos destacados de la teleconferencia de prensa de Drug Policy Alliance con oradores que reaccionan a las audiencias de confirmación del senador Jeff Sessions

Presione soltar 16 de enero de 2017
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El 12 de enero, la Drug Policy Alliance organizó una teleconferencia de prensa con oradores de un amplio espectro de organizaciones que compartieron fuertes preocupaciones de que, de confirmarse, Jeff Sessions como Fiscal General expandiría la criminalización masiva y las políticas de guerra contra las drogas que pondrán a las comunidades en riesgo e intensificarán la marginación y estigmatización de musulmanes, inmigrantes y otros. En el Senado, Sessions ha sido el principal opositor de los recientes esfuerzos bipartidistas para reducir las sentencias por delitos de drogas y tiene un largo historial de oposición a la reforma de la marihuana, incluso para uso médico.

Las siguientes son citas destacadas de cada uno de los oradores que se presentaron en la llamada. El audio completo de la teleconferencia de prensa está disponible aquí.

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NATASHA LYCIA ORA BANNON, Consejera Asociada, LatinoJustice PRLDEF – “Sabemos que Sessions ha expresado su oposición a la reforma de la política de drogas incluso a nivel local y en cambio –e incrédulo– alienta la expansión del fracaso mundialmente reconocido que se conoce como la guerra contra las drogas. Y sabemos para nuestra comunidad y para la comunidad latina que esto fácilmente podría significar un enjuiciamiento mejorado por delitos de drogas de bajo nivel como la posesión de marihuana podría convertirse en deportación para los no ciudadanos y puede tener consecuencias devastadoras y desastrosas en sus vidas y las vidas de sus familias. …Él'ha llamado a los principales grupos de derechos civiles antiestadounidenses en una comprensión realmente retorcida de lo que significa ser estadounidense y respetar el estado de derecho, y eso, combinado con su sentimiento antiinmigrante, genera preocupaciones sobre quién más o qué se podría determinar que los demás son antiestadounidenses o se comportan de manera 'antiestadounidense'”.

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JONATHAN BLANKS, editor gerente, PoliceMisconduct.net, Proyecto sobre justicia penal, Cato Institute – “Más de la mitad de los estados han legalizado algún tipo de consumo de marihuana ya sea con fines médicos o recreativos y no hubo nada en la audiencia (de confirmación de Sessions) que nos lleve a creer que Sessions' opiniones sobre la marihuana serán mejores de lo que han sido en el pasado... Creo que el "mejor" escenario es que el Fiscal General Sessions revoque los memorandos ejecutivos de la administración Obama que alentaban a los Fiscales de EE. UU. a tolerar los dispensarios de marihuana que estaban operando bajo el estado legalmente bajo la ley estatal. Tal reversión permitiría a los fiscales estadounidenses tener rienda suelta para enjuiciar cualquier violación de las leyes federales sobre la marihuana. Esto podría dar lugar a una aplicación arbitraria en diferentes lugares, lo que no es bueno para los negocios de marihuana lícita ni para los pacientes que se benefician de estos negocios…. El decomiso de activos civiles es un proceso ampliamente cuestionado en ambos lados del pasillo, pero esto es algo que el Senador Sessions aún apoya. Me temo que la confiscación de activos podría expandirse y los fondos de eso podrían usarse para presionar a las llamadas ciudades santuario para que hagan cumplir las leyes federales de inmigración y otras prioridades federales”.  El Instituto Cato no toma una posición sobre los nominados o sobre si proporcionar un voto a favor o en contra.

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PASTOR KENNETH GLASGOW, Fundador y Presidente Nacional, The Ordinary People Society, Dothan, Alabama – “Me reuní con Jeff Sessions y él había venido aquí y estaba hablando al punto de que no necesitamos ese tipo de imagen para Alabama… (se refería al hecho de que yo estaba defendiendo en los medios nacionales que ) …los ex-delincuentes en Alabama deberían poder votar… entonces yo… lo confronté y le pregunté, dije, ¿eres cristiano? Dijo enfáticamente que sí. Dije, ¿crees en la redención? Enfáticamente de nuevo que sí. Dije entonces cómo se puede decir que las personas que han cumplido su condena no merecen obtener su derecho al voto. Dijo que yo creo en la redención, yo creo que ellos pueden redimirse en prisión pero que necesitan permanecer en prisión. Este es el tipo de actitud que no necesitamos aquí... Lo que Jeff Sessions representa como Fiscal General en Estados Unidos pondría una gran bandera rebelde en Estados Unidos diciendo que Estados Unidos es racista porque tenemos un Fiscal General cuyas prácticas electorales son políticas que están en contra de las minorías y de los negros especialmente… Ahora el resto de Estados Unidos sabrá por lo que estamos pasando en el Sur”.

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NICOLE AUSTIN-HILLERY, directora y consejera, oficina de Washington, DC, Centro Brennan para la Justicia en la Facultad de Derecho de NYU – “Cuando el Senador Sessions se desempeñó como fiscal federal para el séptimo distrito de Alabama, el 40 por ciento de sus condenas fueron por delitos relacionados con las drogas. Eso es el doble de la tasa de otros fiscales federales de Alabama. Hoy en día, los agentes del orden público estatales y federales centran sus recursos en los delitos violentos y se alejan de lo que consideramos políticas arcaicas de guerra contra las drogas. A pesar de esto, el Senador Sessions continúa oponiéndose a cualquier intento de legalizar la marihuana y cualquier reducción en las sentencias por drogas. …Estas opiniones lo colocan en desacuerdo con los principales republicanos y el actual movimiento interpartidista para reformar el sistema de justicia. Como Fiscal General, nos preocupa que pueda detener o revertir los esfuerzos federales recientes e interrumpir el impulso nacional en el tema de la reforma de la justicia penal”.  El Centro Brennan no toma una posición oficial sobre los nominados.

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ROBERT MCCAW, Director del Departamento de Asuntos Gubernamentales, Consejo de Relaciones Islámicas Estadounidenses – “El apoyo de Sessions a la detención indefinida de estadounidenses conectados con redes terroristas extranjeras significa que posiblemente podríamos ver a estadounidenses alojados algún día en Guantánamo bajo la administración Trump. CAIR cree que si una persona bajo custodia de los EE. UU. es culpable de crímenes contra nuestra nación o socios internacionales, entonces merecemos justicia, no demoras. Si los prisioneros bajo custodia de los EE. UU. son inocentes y no pueden ser acusados, entonces debemos liberarlos... También nos preocupa profundamente si presentará cargos federales por delitos de odio contra aquellos que atacarían o agredirían a la comunidad musulmana..."

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ALISON PARKER, Directora, Programa de EE. UU., Human Rights Watch – “Human Rights Watch se opone a la confirmación del Senador Sessions. Este es un movimiento que es extremadamente raro en la historia de nuestra organización y es una fuerte señal que indica nuestras profundas preocupaciones sobre el historial del Senador Sessions. …nuestra propia investigación muestra que cada veinticinco segundos alguien es arrestado por posesión de drogas en este país, lo que lo convierte en el delito más arrestado. Esto desvía preciosos recursos de aplicación de la ley de las preocupaciones reales de seguridad pública. A pesar de todo esto, Sessions ha criticado a los fiscales generales anteriores por no hacer cumplir enérgicamente las leyes federales que prohíben la marihuana en los estados que han legalizado la droga, y en respuesta a las preguntas de los senadores en su audiencia de confirmación, dejó claro que la ley federal tipifica como delito la posesión y distribución de marihuana. y que él haría cumplir esa ley. Dijo que si había un problema con la ley federal, el Congreso debería cambiarla. Creemos que todo esto da lugar a la necesidad de oponerse al Senador Sessions”.

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BILL PIPER, Director sénior, Oficina de Asuntos Nacionales, Drug Policy Alliance – “En mis veinticinco años en Washington nunca había visto tanta oposición a un nominado, y creo que esta intensa crítica a Sessions habla de la amenaza existencial que representa. Personalmente, estoy muy preocupado de que Sessions intensifique la guerra contra las drogas y aumente el encarcelamiento masivo... Sobre lo que haría con los estados que han reformado sus leyes sobre la marihuana, dio una respuesta insípida que proporciona poco consuelo a los pacientes de marihuana medicinal, funcionarios estatales y otros. Y creo que es muy decepcionante que los senadores no lo presionaron más sobre la marihuana porque 18 senadores en el comité representan un estado que ha reformado su ley sobre la marihuana en los últimos años, y dado el historial de Sessions en este tema, votar por Sessions es un votar en contra de su propio estado”.

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BENARD SIMELTON SR., Presidente de la Conferencia Estatal de Alabama de la NAACP – “El Fiscal General debe ser quien proteja a los ciudadanos contra el abuso de los agentes del orden en todos los ámbitos. En 2016, había más de 250 afroamericanos, o el 34 por ciento de las aproximadamente 963 personas que fueron asesinadas por agentes de policía eran afroamericanos... (pero) no parece que el Senador Sessions como Fiscal General sería alguien que utilizaría sus recursos para investigar a fondo estos casos... (incluso) en su propio estado de Alabama... El Senador Sessions no estuvo disponible para reunirse con la NAACP en al menos dos ocasiones cuando llegamos a su oficina en DC y sí, organizamos una sentada en su oficina. en Mobile el 3 de enero y fuimos arrestados por allanamiento. Creemos que fue lo correcto. Y estamos dispuestos a hacerlo de nuevo”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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