Baton Rouge al borde de despenalizar la marihuana

Presione soltar 2 de marzo de 2018
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Esta semana, el Concejo Municipal de East Baton Rouge votó 8-4 a favor de una ordenanza para despenalizar la marihuana en la parroquia de East Baton Rouge, que incluye la capital del estado de Baton Rouge. Si la alcaldesa-presidenta Sharon Weston Broome firma la ordenanza, entrará en vigencia el 31 de marzo.

“Este sería un paso significativo hacia la reparación de los daños devastadores de la criminalización masiva en las comunidades de color”, dijo Michelle Wright, gerente de políticas de Drug Policy Alliance. “Los datos muestran que los arrestos por posesión de marihuana se basan en gran medida en la raza y la clase. Los afroamericanos son arrestados por posesión de marihuana a una tasa tres veces mayor que la de los blancos en Luisiana, a pesar de que ambos grupos consumen marihuana a tasas similares”.  

Tras el cambio de ordenanza, en coautoría de los concejales de la ciudad de East Baton Rouge, LaMont Cole y Chandler Loupe, una ofensa de posesión de marihuana por primera vez con menos de 14 gramos conllevaría una multa de $40. Una segunda infracción conllevaría una multa de $60, una tercera infracción sería de $80 y cada infracción subsiguiente conllevaría una multa de $100. Tradicionalmente, la ley ordenaba que aquellos en posesión de menos de 14 g enfrentaran una posible sentencia de 15 días de cárcel y una multa de $300, incluso por una primera infracción.

“No creo que debamos gastar recursos policiales en esto”, dijo el concejal Chandler Loupe, quien patrocina el cambio de ordenanza, y agregó que “preferiría que la policía dedique su tiempo a otros delitos”.

A nivel nacional, el apoyo a la legalización de la marihuana está en un su punto más alto – con casi dos tercios de los estadounidenses apoyando la legalización, incluida la mayoría de los republicanos. En meses recientes, Atlanta, Georgia y Jackson, Estados Unidos han promulgado ordenanzas de despenalización de la marihuana. En 2016, Nashville y Nueva Orleans se convirtieron en las primeras ciudades del sur profundo en aprobar la despenalización de la marihuana.

Desafortunadamente, en la mayor parte del Sur Profundo, las duras leyes sobre la marihuana siguen siendo la norma. Las personas negras y marrones son arrestadas, condenadas y sentenciadas por violaciones de la ley de drogas a tasas desproporcionadamente altas. Esto significa que mientras algunas personas en los estados donde la marihuana es legal pueden beneficiarse de la fabricación y venta de marihuana, las personas en otros estados, especialmente las personas de color, todavía son arrestadas y encarceladas en cantidades masivas simplemente por poseerla. Las consecuencias de estas duras políticas han sido devastadoras para millones de personas, sus familias y comunidades.

“Los ajustes que estamos tratando de hacer en términos de aplicación de la marihuana son el primer paso en la prevención del delito a largo plazo”, dijo el concejal LaMont Cole, coautor de la ordenanza.

“Durante demasiado tiempo en nuestra comunidad hemos permitido que las sanciones por la marihuana creen un sistema de castas que impide que las personas participen en la visión estadounidense”, agregó Cole. “Si queremos comunidades más seguras donde los ciudadanos se sientan capacitados para aprovechar las oportunidades, debemos seguir el ejemplo de las ciudades más grandes y ayudar a nuestros ciudadanos. Afortunadamente pudimos dar un paso en esa dirección hoy”.

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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