El Ayuntamiento de Atlanta vota por unanimidad para despenalizar la marihuana y se dirige al escritorio del alcalde

Presione soltar 3 de octubre de 2017
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El lunes por la tarde, después de dos horas de debate entre los miembros del consejo de la ciudad, el consejo de la ciudad de Atlanta votó por unanimidad 15-0 para aprobar Ordenanza 17-O-1152. Esta legislación hace que la posesión de marihuana por debajo de una onza sea un delito no sujeto a arresto y reduce la multa a una multa máxima de $75. El alcalde tiene ocho días para decidir si lo firma.

Un factor de complicación es que, según la ley estatal actual de Georgia, la posesión de marihuana es ilegal, por lo que la implementación efectiva dependerá de la discreción de las fuerzas del orden. Según la ley del estado de Georgia, la posesión de cualquier cantidad de marihuana puede resultar en 180 días de cárcel, una multa de hasta $1,000 y una letanía de consecuencias colaterales que afectan el empleo, la vivienda, la familia y las oportunidades de vida.

“El concejo municipal envió un fuerte mensaje de que debemos poner fin a estos arrestos discriminatorios y derrochadores”, dijo Michelle Wright, gerente de políticas de Drug Policy Alliance. “Este proyecto de ley es un importante paso adelante, pero ahora depende del alcalde firmarlo y de la policía implementarlo de manera correcta y consistente”.

Desde mayo, la legislación ha estado en manos del Comité de Seguridad Pública y Asuntos Legales del consejo, pero durante la reunión del martes pasado, la marea cambió. Se puso de manifiesto que en Atlanta, la abrumadora cantidad de arrestos por marihuana son afroamericanos (92%), a pesar de que los estudios han determinado que el uso se encuentra en niveles similares en todos los grupos demográficos raciales. Esto llevó a que el Comité de Seguridad Pública y Asuntos Legales avanzara la legislación al pleno del consejo con una recomendación favorable.

Andre Dickens, presidente del Comité de Seguridad Pública y Asuntos Legales, declaró: “Apoyo la ordenanza que reducirá el delito de posesión de menos de una onza de marihuana a una multa/multa, en lugar de ir a la cárcel. Es lamentable que, aunque el consumo de marihuana es igual entre todas las líneas raciales, más del noventa por ciento de todos los cargos por marihuana que requieren tiempo en la cárcel se otorgan de manera desproporcionada a los afroamericanos. Apoyo el uso valioso de nuestros oficiales de policía para enfocarse en delitos más graves que tienen un efecto inmediato en nuestros ciudadanos y comunidades”.

Estos desarrollos en Atlanta tienen lugar en vísperas de que Atlanta sea la primera sede de la bienal de la Drug Policy Alliance. Conferencia Internacional de Reforma de Políticas de Drogas, donde más de 1500 expertos y defensores de más de 80 países se reunirán en Atlanta la próxima semana del 11 al 14 de octubre. La Conferencia de Reforma atrae a asistentes de todo el mundo que provienen de todo el espectro político, desde aquellos que han visto lo peor de las drogas y la adicción, hasta cientos de ex encarcelados, funcionarios electos y legisladores de todos los niveles de gobierno. Desde aquellos que nunca han probado las drogas ilícitas, pero están indignados por el dinero y las vidas desperdiciadas debido a la guerra contra las drogas, hasta los usuarios activos de drogas que se organizan políticamente en sus comunidades. Desde activistas estudiantiles y organizadores de justicia racial de base, hasta fuerzas del orden, líderes religiosos, académicos y empresarios de la marihuana. Lo que une a esta notable variedad de personas es la pasión por desarraigar la guerra contra las drogas y el anhelo por una forma más justa, compasiva y eficaz de lidiar con las drogas en nuestras vidas y en nuestras comunidades.

El programa de la conferencia Ya está disponible. Michelle Alexander, autora del best-seller El nuevo Jim Crow, hablará en un plenario sobre la guerra contra las drogas, el encarcelamiento masivo y la justicia penal. El jueves 12 de octubre, habrá una vigilia con velas el jueves por la noche en el Museo de Derechos Civiles y Humanos para rendir homenaje a todos los que han perecido como resultado de la guerra contra las drogas. El viernes 13, DPA y AFROPUNK organizan un ayuntamiento, “El caso de las reparaciones: después de 50 años de encarcelamiento masivo, ¿qué nos debe Estados Unidos?

A young woman holds a sign that says "End the Drug War."

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